Test de la Bowers & Wilkins Formation Flex

Temps de lecture : 9 minutes

Bowers & Wilkins arrive dans le monde de l’enceinte WiFi en s’adressant directement aux mélomanes. L’enceinte Formation Flex se positionne dans la catégorie des Dynaudio Music, Bluesound 2i et Triangle AIO. Le fabricant anglais a su trouver une esthétique particulière lui offrant un style unique dans le paysage actuel. Amenée à évoluer régulièrement, la gamme B&W Formation propose dès maintenant des fonctions universelles pour l’écoute de la musique.

B&W ne s’était pas encore aventuré sur le chemin de l’enceinte connectée. Il y a bien eu des enceintes Bluetooth par le passé chez le constructeur britannique, mais jamais de modèle WiFi. Avec collection Formation, B&W a développé une gamme complète sans fil pour la HiFi et le home cinéma. Ces petites enceintes Flex ont trois usages possibles :

  • une seule enceinte,
  • deux enceintes couplées en stéréo avec une liaison sans fil,
  • en guise d’enceintes surround dans un système 5.1 en complément de la barre de son B&W Formation Bar.

Il est donc possible de démarrer simplement puis d’évoluer dans le temps si nécessaire. Je vais me concentrer essentiellement sur l’utilisation d’une Formation Flex seule, puis je finirai par une écoute en stéréo avec deux Flex.

Dans cette configuration home cinéma, deux enceintes Flex font office d’enceintes surround derrière le canapé.

Dans cette configuration home cinéma, deux enceintes Flex font office d’enceintes surround derrière le canapé.

Une présentation élégante pour l’enceinte BW Formation Flex

Le format de la Formation Flex reste classique avec une forme de colonne allongée de 21,5 cm de hauteur. Les matériaux employés rendent l’ensemble très attrayant. La base de l’enceinte est constituée d’un cercle d’aluminium sur lequel est inscrit Bowers & Wilkins en toutes lettres.

Au-dessus, tout le pourtour de l’enceinte est recouvert d’un tissu acoustique noir. Il épouse des formes de vagues constituées par une structure invisible. Ces formes représentent le logo de la gamme Formation. Elles se retrouvent sur les autres modèles de la gamme.

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L’enceinte B&W Formation Flex bénéficie d’une très jolie finition entre métal, tissu et verre.

L’enceinte B&W Formation Flex bénéficie d’une très jolie finition entre métal, tissu et verre.

Enfin, la partie supérieure de la B&W Flex est une plaque de verre sous laquelle se trouvent des commandes tactiles rétroéclairées. Un capteur de proximité allume les petites icônes en blanc dès que l’on approche la main.

Les touches tactiles sont au nombre de quatre. Elles permettent de régler le volume sonore, de mettre la musique en pause et d’associer l’enceinte lors de l’installation. Cette dernière touche est éclairée en orange si l’enceinte n’est pas connecté à un réseau.

Les touches sensitives s’allument uniquement lorsque l’on approche la main.

Les touches sensitives s’allument uniquement lorsque l’on approche la main.

Deux haut-parleurs se trouvent derrière le tissu acoustique. Un tweeter de 25 mm à double dôme est placé au-dessus du woofer de 100 mm en fibres de verre tressées. Ces deux transducteurs reprennent le meilleur du savoir-faire de Bowers & Wilkins développé pour les enceintes traditionnelles du catalogue.

Une double amplification numérique envoie 50 Watts à chaque haut-parleur de l’enceinte. Un traitement du signal audio adapte en continu la restitution en fonction des fréquences et du volume sonore.

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L’écoute musicale passe par le réseau local ou en Bluetooth

Pour son enceinte connectée Formation Flex, B&W a fait le choix de n’inclure aucune entrée audio ou USB. Un autre produit de la gamme est dédié à cette fonction, c’est le Formation Audio.

En soulevant la Flex, je découvre la prise de courant, une prise réseau Ethernet et un port USB réservé uniquement à la maintenance. Il n’est pas possible de l’utiliser pour lire le contenu d’une clé USB par exemple.

La connectique est réduite au minimum : alimentation, réseau Ethernet et l’USB dédié au service.

La connectique est réduite au minimum : alimentation, réseau Ethernet et l’USB dédié au service.

Alternativement à l’Ethernet, je peux bien sûr connecter la Flex à mon réseau sans fil WiFi. B&W a également prévu la réception Bluetooth. D’excellente qualité, il inclut les codecs AAC, SBC mais surtout l’aptX HD pour des écoutes en qualité CD.


Une installation simple et rapide de l’enceinte B&W Formation Flex

La Formation Flex pèse 2,3 kg, ce qui vient conforter la sensation de sérieux de l’ensemble. Cette enceinte est robuste et stable. Je choisis un emplacement puis je la raccorde à une prise de courant. Les icônes s’allument sur le dessus.

Je télécharge l’application mobile appelée Bowers & Wilkins Home. Attention de ne pas confondre avec l’application Bowers & Wilkins Control. Dès l’ouverture, elle recherche des éléments Formation autour d’elle. Elle trouve la Flex en quelques secondes. Je dois tout d’abord sélectionner la pièce dans laquelle elle sera utilisée.

L’application B&W trouve immédiatement une enceinte Flex sur mon réseau. Pour la synchroniser, je dois appuyer sur le bouton dédié sur l’enceinte.

L’application B&W trouve immédiatement une enceinte Flex sur mon réseau. Pour la synchroniser, je dois appuyer sur le bouton dédié sur l’enceinte.

Je dois ensuite appuyer sur la touche de synchronisation sur le dessus de l’enceinte. Puis je sélectionne mon réseau WiFi afin que la Flex puisse s’y connecter et j’entre le mot de passe de mon réseau local. Je ne le rappelle jamais assez : ce mot de passe est fourni par votre fournisseur Internet. Un autocollant est apposé sur la documentation de la Box Internet ou directement sur la box.

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L’enceinte termine de s’installer pour être utilisable quelques secondes plus tard. Cette procédure d’installation est vraiment simple et rapide. En termes de configuration nous sommes au niveau de la simplicité de l’américain Sonos, une référence !

Une fois sur la page d’accueil de l’application, j’ai accès à quelques paramètres. Concernant l’enceinte B&W Formation Flex, un égaliseur graphique deux bandes grave/aigu sert à moduler le son selon ses goûts. Je peux également vérifier les réglages du réseau ou affecter l’enceinte à une autre pièce.

Les réglages dans les menus sont simplifiés, aucun risque de se perdre. Il est possible de modifier les tonalités grave/aiguë.

Les réglages dans les menus sont simplifiés, aucun risque de se perdre. Il est possible de modifier les tonalités grave/aiguë.

Si je souhaite ajouter une seconde enceinte Flex associée à la première en stéréo, c’est tout aussi simple. Je reprends la procédure. L’application voit la seconde enceinte Flex. Elle me demande tout d’abord de l’affecter à une pièce. Si je choisis la pièce où se trouve la première Flex, il l’associe automatiquement en stéréo. Si je choisis une autre pièce, alors j’aurai deux zones audio distinctes.


Mes musiques : Spotify Connect, AirPlay 2 et avec une préférence pour Roon

Côté multiroom, Bowers & Wilkins a développé un système maillé (ou « mesh »). Ce type de système offre une grande stabilité du son avec une synchronisation parfaite entre les enceintes.

Pour cela, elles se connectent les unes aux autres en étendant à chaque fois la couverture autour d’elles. Ainsi, même si la couverture WiFi de la Box n’est pas idéale chez vous, les enceintes contournent toutes seules le problème en créant leur propre réseau sécurisé.

Cette technologie réseau est apparue avec les enceintes Sonos, très peu de fabricants HiFi l’utilise. Elle permet notamment de couvrir très efficacement une habitation en longueur ou à étage : chaque enceinte répète le signal pour la suivante par exemple.

En revanche l’application mobile B&W ne donne pas accès aux services audio. Pour écouter de la musique avec les Formation Flex, il faut envoyer de la musique vers l’enceinte grâce à l’une des solutions suivantes :

  • Spotify Connect – la Flex apparaît dans l’application Spotify comme un point de lecture,
  • AirPlay 2 – pour transmettre la musique depuis un appareil Apple : iPhone, iPad, Mac et Apple TV,
  • Roon – la B&W Flex est Roon Ready et joue le rôle de « Roon endpoint ».

 

La Formation Flex est bien reconnue par Roon pour la lecture audio en qualité CD et au-dessus. L’application Bowers Home à droite, affiche toujours le morceau en cours et sa provenance : Roon est indiqué en haut.

La Formation Flex est bien reconnue par Roon pour la lecture audio en qualité CD et au-dessus. L’application Bowers Home à droite, affiche toujours le morceau en cours et sa provenance : Roon est indiqué en haut.

Le pilotage depuis l’application Roon est très agréable, sous réserve de disposer d’un serveur Roon dédié ou sur son ordinateur. Elle donne accès à Qobuz et Tidal, mais aussi à votre bibliothèque musicale stockée. A ce jour, la Flex n’est pas compatible DLNA/UPnP.

L’enceinte Formation Flex est Hi-Res audio. Elle sait lire les fichiers jusqu’à la résolution 96kHz et 24 bits. Seul Roon est capable de transmettre un flux audio de cette qualité à l’enceinte B&W.

Les utilisateurs d’iPhone, iPad, Mac et Apple TV utiliseront avec une grande facilité l’enceinte B@W Formation Flex. Depuis toute application : Apple Music, Deezer, Qobuz, YouTube l’écoute se réalise alors sur l’enceinte par l’AirPlay 2. La diffusion est réalisée sur une ou plusieurs enceintes B&W Formation par le réseau local en WiFi et en qualité CD 16 bits / 44 kHz.


Une écoute fidèle jamais agressive

Pour les besoins de ce test, j’ai utilisé ma playlist Tidal préférée à travers Roon. L’application mobile Roon m’a servi à sélectionner la musique et à piloter le volume tout en restant confortablement assis sur mon canapé.

J’ai positionné l’enceinte B&W Formation Flex à trois mètres environ, à hauteur d’oreille. Je me suis ensuite déplacé pour confirmer l’excellente stabilité du son. L’enceinte peut être placée à peu près n’importe où, elle restitue la musique à l’identique. Cela facilite son placement. Nous sommes en présente d’une enceinte facile à vivre.

La finition de l’enceinte Formation Flex est sublime.

La finition de l’enceinte Formation Flex est sublime.

La signature sonore de la Formation Flex est neutre. Elle joue ce qu’elle reçoit. L’ensemble est toujours parfaitement lisible. L’aigu est détaillé sans jamais être agressif. Cela permet de suivre facilement les sections de cuivre par exemple, lorsque certaines enceintes concurrentes vont vous percer l’oreille.

Les Flex sont parfaites pour de l’écoute jazz ou tout autre style musical où les instruments sont bien détachés les uns des autres. Cependant, sur du rock bien chargé comme Sharped Dressed Men de ZZ top, l’ensemble reste facile à écouter.

Les basses ne sont pas inutilement boursoufflées. Au contraire, les attaques sont franches et rapides. La descente sur la contrebasse du titre Fever par Petra Magoni et Ferruccio Spinetti s’effectue toute en rondeur, sans forcer.

Je termine les écoutes par une configuration stéréo avec deux B&W Flex.

Je termine les écoutes par une configuration stéréo avec deux B&W Flex.

Puis j’ai associé une seconde Flex pour passer l’écoute en stéréo. J’ai alors profité d’un système assez proche d’une chaîne HiFi dans la présence et la finesse de la restitution. Les Formation Flex restituent tous les détails de l’ambiance, les micro-réverbérations et autres détails du lieu d’enregistrement.

Les basses sont plus présentes, car elles sont jouées par deux enceintes maintenant. Les instruments gagnent plus de corps. Correctement situés dans l’espace, ils prennent vie au centre de la scène sonore. Cependant, les Flex ne font jamais dans le démonstratif. Elles restent toujours au service de la musique avec une restitution dans la finesse.


Pour conclure ce test des enceintes B&W Formation Flex

Avec la Formation Flex, Bowers & Wilkins propose une enceinte WiFi et Bluetooth d’excellente qualité. Elle perpétue le savoir-faire du fabricant anglais d’enceintes. Le son de cette enceinte compacte Flex est respectueux de la musique, orienté vers la haute-fidélité. Ne vous attendez pas à une restitution démonstrative. Ni à des basses à fendre les murs. Au contraire, la Formation Flex joue tout en douceur, en finesse pour une reproduction fidèle de la musique jouée.

La Flex sera sans pitié avec les flux audio de mauvaise qualité. Pour vraiment en profiter, donnez-lui de bons enregistrements. Elle le mérite grâce à sa compatibilité Hi-Res audio. La meilleure association, ce sera avec Roon. Pour les utilisateurs Apple, l’AirPlay 2 en qualité CD, les ravira, il s’agit ici d’une des meilleurs enceintes compactes de leur catégorie. Il faudrait monter sur les KEF LSX pour bénéficier d’une paire d’enceintes de meilleures qualités en paire stéréo. Depuis un iPhone, un iPad ou un Mac l’absence de services de streaming dans l’application mobile Bowers Home n’est pas un problème. Par l’AirPlay 2 vous jouez tous vos flux sonores depuis n’importe quelle application iOS et MacOS.

Si vous avez la chance de pouvoir l’utiliser en stéréo, elle pourra vous faire complètement oublier votre ancienne chaîne HiFi. Pour aller encore plus loin, la gamme Bowers & Wilkins Formation comprend un caisson de basse sans fil pour une association 2.1 (deux enceintes, un caisson).

J’ai aimé

  • La finition élégante.
  • La signature sonore très douce.
  • La précision sans l’agressivité.
  • La compatibilité AirPlay 2 & Roon.
  • Le triple usage mono/stéréo/surround.

J’aurais aimé

  • La compatibilité DLNA/UPnP.

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Expert passionné du multiroom, des enceintes connectées et des services de streaming musical #SmartAudio Entouré de musique dans toutes les pièces depuis 2001, d'enceintes, d'amplis, de media servers et d'applications mobiles. Objectifs : découvrir, tester et partager tout ce qui existe dans ce domaine.

1 Commentaire à "Test de la Bowers & Wilkins Formation Flex"

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    Luc Lefebvre 16 septembre 2020 (1 h 41 min)

    Pour moi mes B&W flex un produit exceptionnel de douceur qualité de au fidélité très compacte j’aime beaucoup.

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