Bowers & Wilkins sort enfin l’application “Music” pour ses enceintes connectées Formation

Temps de lecture : 14 minutes

L’anglais B&W propose une gamme complète d’enceintes connectées, sous la désignation Formation. Nous avons testé l’enceinte compacte Formation Flex sur le blog. Jusqu’à présent ces excellentes enceintes proposées essentiellement l’écoute par réception Bluetooth ou AirPlay 2. Elles étaient bien équipées aussi d’un lecteur réseau WiFi et Ethernet filaire, cependant il était commandable uniquement par l’application Spotify ou par le système Roon. Lors du test de la B&W Formation Flex nous étions déçu, il manquait évidement une application complète et gratuite de pilotage, comme le propose tous les fabricants d’enceintes multiroom. Depuis quelques semaines cette absence est – enfin – comblée par Bowers & Wilkins avec la nouvelle application “Music”. Disponible sous Android et iOS, notre smartphone et notre tablette font alors usage de télécommande tactile pour la lecture de toutes les plateformes musicales (Deezer, Qobuz, Spotify, Tidal, etc.) et des radios par Internet. Les enceintes Formation diffusent les flux audio en toute autonomie, sans les contraintes du Bluetooth et de l’AirPlay 2. Cette application “Music » gratuite et supportée par le fabricant, offre une alternative indispensable à Roon sur une gamme d’enceintes connectées et multiroom. Je vous invite à découvrir ses principaux écrans et ses fonctions dans ce test.

Deux applications pour configurer les enceintes Formation et pour jouer la musique

Présentation et test de l'application Music avec les deux enceintes B&W Formation Wedge et Flex

A gauche l’enceinte B&W Formation Wedge et à droite le modèle B&W Formation Flex.

Pour tester l’application “Music” et la fonction multiroom, j’utilise nos deux enceintes B&W Formation du showroom, la très design enceinte Wedge et l’enceinte compacte enceinte Flex.

 
Application B&B Music disponible dans l'App store iOS et Google Play Android Pour les enceintes B&W Formation, deux applications sont disponibles : Set Up et Music pour configurer et jouer les musiques

Pour l’instant B&W a conservé l’application initiale “Formation Set-up”. Celle-ci est dévolue uniquement à la configuration des enceintes Formation : installation sur le réseau, nommage de l’enceinte et gestion d’un égaliseur ‘aigus / graves’. Il donc bien nécessaire de télécharger sur notre smartphone les deux applications pour utiliser les enceintes. Au quotidien c’est la nouvelle application “Music” qui sera utilisée comme télécommande des enceintes Bowers & Wilkins.

L’application “Formation Set-up” pour la configuration l’enceinte Formation Flex

Depuis cette application les enceintes B&W Formation sont installées sur le réseau domestique. L’opération est rapide et guidée pas à pas par les différents écrans de l’application “Formation Set-up”. Cette étape reste identique à celle décrite dans notre test de l’enceinte Formation Flex.

L'application nous guide pour chaque étape de la mise en route de l’enceinte B&W Formation Flex Dès le branchement de l’enceinte, celle-ci est prête à être connectée au réseau domestique : WiFi ou filaire Mon enceinte Bowers & Wilkins Formation Flex est en cours de configuration.
L’application nous guide pour chaque étape de la mise en route de l’enceinte B&W Formation Flex
Dès le branchement de l’enceinte, celle-ci est prête à être connectée au réseau domestique.
Mon enceinte Bowers & Wilkins Formation Flex est en cours de configuration.

 

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Comme pour tout système multiroom, l’enceinte est nommée par son emplacement dans la maison La liste de tous les réseaux WiFi disponibles est affichée, il suffit de sélectionner votre réseau et son mot de passe. La configuration sur le réseau est ensuite entière automatique.
Comme pour tout système multiroom, l’enceinte est désignée par son emplacement dans la maison. La liste de tous les réseaux WiFi disponibles est affichée, il suffit de sélectionner mon réseau et son mot de passe. La configuration sur le réseau est ensuite entière automatique.

 

La connexion au réseau domestique est terminée pour cette première enceinte. L'application nous informe des fonctions de l’application “Music” : gestion des services musicaux et bien sûr le contrôle de la lecture : choix des musiques, lecteur, pause, volume, etc. A noter que le réglage des aigus et des graves se réalise dans l’application de configuration.
La connexion au réseau domestique est terminée pour cette première enceinte. Les fonctions de l’application “Music” sont présentées : services musicaux et contrôle de la lecture. A noter que le réglage des aigus et des graves se réalise dans l’application de configuration.

Mon enceinte Bowers & Wilkins Formation Flex est configurée. Cette étape est inchangée, j’ai appliqué le même mode opératoire que lors de notre test de cette enceinte. Afin de vérifier cela j’avais fait un reset usine de l’enceinte Formation Flex. Cette opération est par ailleurs très simple chez B&W, un bouton sous l’enceinte permet par une pression longue de 5 secondes de réinitialiser l’enceinte. Ce reset est à réaliser si vous changer de réseau WiFi : configuration nouvelle ou changement de votre box ADSL par exemple.

Par la connexion WiFi du smartphone, l’application configure l’enceinte B&W Formation Flex sur le réseau domestique.

Par la connexion WiFi du smartphone, l’application Formation Setp-up configure l’enceinte B&W Formation Flex sur le réseau domestique.

Rajout d’une enceinte B&W Formation Wedge pour une installation multiroom

Test de l'application Music avec l'enceinte Bowers & Wilkins Formation Wedge

L’enceinte stéréo Bowers & Wilkins Formation Wedge avec sa forme ovale et sa surface alvéolée.

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Afin de tester la gestion multi-enceintes du système multiroom de B&W, je poursuis la configuration avec l’ajout de l’enceinte B&W Formation Wedge. Avant la sortie de la nouvelle application « Music », la fonction multi-diffusion sonore était uniquement disponible par l’AirPlay 2 d’Apple ou le système musical Roon. Bowers & Wilkins propose enfin l’accès à sa fonction multiroom pour tout le monde et par une application gratuite.

Enceinte connectée WiFi compatible Deezer, Qobuz, Tidal et Spotify - B&FW Formation Wegde

Enceinte connectée WiFi compatible Deezer, Qobuz, Tidal et Spotify – B&W Formation Wegde.

Cette enceinte me séduit beaucoup par son design en demi-ovale avec sa face avant alvéolée. Sur un meuble elle est du plus belle effet. Petite précision : l’éclairage direct lors de mes photos accentue les facettes de sa surface. A la maison l’éclairage de la pièce fera ressortir plus ou moins sa surface, cette enceinte apportera une touche graphique discrète dans votre décoration intérieure. Bowers and Wilkins propose une fixation murale et nous annonce un pied en tripod pour les prochains mois.

Sa forme ouverte vers l’extérieur permet à Bowers & Wilkins de créer une véritable enceinte stéréophonique. Son coffret renferme deux tweeters, deux haut-parleurs médium et 5ème haut-parleur pour les graves. B&W réussi donc à créer une image stéréo très appréciable pour une enceinte monobloc. A l’écoute elle offre une diffusion sonore stéréo bien plus réussie que la majorité des produits de taille équivalente avec 44 cm de largeur, 23 cm de haut et une profondeur de 24 cm.

La face arrière de l'enceinte, lègèrement arrondie avec l'event

La face arrière de l’enceinte, légèrement arrondie est recouverte d’un placage bois et présente l’event.

L’étape supplémentaire pour rajouter une enceinte dans l’écosystème multiroom Formation de B&W se réalise simplement. Depuis l’application “Formation Set-up” je reproduis les mêmes opérations que lors de l’installation de l’enceinte Formation Flex.

Je sélectionne “Ajouter un produit Formation” depuis l’application de configuration et je me laisse guider par le tutoriel. La nouvelle enceinte est détectée. Petite astuce quand vous configurez un ensemble d’enceintes multiroom : ne branchez qu’une enceinte après l’autre afin d’identifier l’appareil en cours de configuration, surtout si vous disposez de plusieurs modèles identiques. Nommez l’enceinte par son emplacement dans la maison.
Je sélectionne “Ajouter un produit Formation” depuis l’application de configuration. La nouvelle enceinte est détectée. Nommer l’enceinte par son emplacement dans la maison.

Petite astuce quand vous configurez un ensemble d’enceintes multiroom : ne branchez qu’une enceinte après l’autre afin d’identifier l’appareil en cours de configuration, surtout si vous disposez de plusieurs modèles identiques. La mise en route est alors rapide, vous répétez simplement les mêmes étapes de configuration pour chaque enceinte.

Chaque nouveau produit demande à presser sur son bouton tactile sur le dessus de l’appareil pour l’identifier et le configurer. Automatiquement l’application configure votre enceinte sur votre réseau WiFi.  À l’ajout de la second enceinte sur mon réseau, l’application me présente la fonction “Room to Room”.
Chaque nouveau produit demande à presser sur son bouton tactile pour l’identifier et le configurer. Automatiquement l’application configure votre enceinte sur votre réseau WiFi. Bowers & Wilkins Formation propose la fonction « Room to Room » pour la diffusion musicale.

 À l’ajout de la seconde enceinte sur mon réseau, l’application me présente la fonction “Room to Room”. Cette touche tactile, présente sur chaque produit Formation de B&W permet d’ajouter immédiatement l’enceinte à un groupe de diffusion sonore. Dès la pression sur cette touche, l’enceinte se synchronise avec l’écoute en cours sur une ou plusieurs enceintes et elle joue alors la même musique. Cette touche « multiroom » est une bonne idée, elle permet de grouper des enceintes par la fonction multi-diffusion sonore sans utiliser l’application.

Par exemple : j’écoute ma musique avec l’enceinte Flex dans le bureau, j’arrive dans le salon, il me suffit de toucher l’enceinte Wedge pour poursuivre mon écoute musicale sur cette enceinte.

Chaque enceinte Formation dispose de la touche tactile “Room to Room”

Chaque enceinte Formation dispose de la touche tactile “Room to Room” pour la diffusion immédiate de la musique en cours.

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La surface de l’enceinte Flex s’illumine à l’approche de ma main.

La surface de l’enceinte Flex s’illumine à l’approche de ma main et présente les fonctions de contrôle.

A l’approche de ma main au dessus de l’enceinte B&W, les touches Room to Room, volume -/+ et lecture / pause s’illuminent. Les commandes sont tactiles et parfaitement réactives pour contrôler directement l’enceinte.

L’application “Music” pour la gestion des services de streaming, des radios par Internet et des podcasts

La nouvelle appli "Music" présente les services de streaming pour les enceintes B&W Formation

La nouvelle appli « Music » présente les services de streaming pour les enceintes B&W Formation.

Maintenant que nos deux enceintes Formation Flex et Wedge sont configurées sur notre réseau domestique, je vais utiliser la nouvelle application « Music ». Cette appli permet l’usage du lecteur réseau audio des enceintes B&W Formation. Elle gère le choix des musiques parmi les plateformes de streaming : Deezer, Last.fm, Qobuz, Soundcloud, Tidal et l’écoute des radios par le portail TuneIn. Cette application est gratuite et disponible sur les store Apple et Android.

Gestion des abonnements musicaux depuis l’application Bowers & Wilkins

L'application impose de créer un compte chez Bowers & Wilkins. La configuration est simple, vous sélectionnez votre ou vos plateformes de streaming parmi la liste proposée. Les principaux services musicaux sont proposés : Tune In, Tidal, Deezer, Last.fm, Qobuz et Soundcloud.
L’application impose de créer un compte chez Bowers & Wilkins. La configuration est simple, nous sélectionnons notre ou nos plateformes de streaming parmi la liste proposée. Les principaux services musicaux sont proposés : TuneIn, Tidal, Deezer, Last.fm, Qobuz et Soundcloud.

 

Très classiquement, nous renseignons notre compte à notre abonnement musical. La totalité de la plateforme Deezer est accessible depuis l’application “Music” pour l’écoute sur une ou plusieurs enceintes B&W Formation. L'interface est réussie : sobre, esthétique et ergonomique.
Très classiquement, nous renseignons notre compte à notre abonnement musical. La totalité de la plateforme Deezer est accessible depuis l’application “Music”. L’interface est réussie : sobre, esthétique et ergonomique.

 

Mes albums favoris sur mon compte Qobuz Les recommandations proposées par Bowers & Wilkins  
Mes albums favoris sur mon compte Qobuz. Les recommandations proposées par Bowers & Wilkins.  

A l’instar de Roon, Bowers & Wilkins propose des contenus complémentaires par la bio des artistes et des suggestions. C’est par ailleurs la promesse affichée lors de la création du compte chez B&W : Bowers & Wilkins trouvera un contenu personnalisé, nouveau et pertinent, juste pour vous”.

Bowers & Wilkins propose une petite enceinte compact pour l'écoute de la musique en AirPlay 2, WiFi et Bluetooth avec le Formation Flex

Bowers & Wilkins propose une petite enceinte compact pour l’écoute de la musique en AirPlay 2, WiFi et Bluetooth avec le Formation Flex

L’application « Music » réagit au doigt et à l’oeil pour une écoute immédiate du morceau, de l’album ou de la playlist sélectionné sur l’enceinte Formation Flex ou Formation Wedge.

Le multiroom avec plusieurs enceintes B&W Formation

La gamme Formation de Bowers & Wilkins dispose de la fonction multiroom pour piloter depuis l’application “Music” deux produits Formation et davantage. Le fabricant anglais propose les fonctions habituelles pour une écoute indépendante sur chaque produit d’une source musicale ou pour une écoute parfaitement synchronisée des enceintes groupées.

Les deux enceintes Formation Flex pour le bureau et Formation Wedge pour le salon apparaissent dans l’application B&W Music. Lors de la sélection d’un morceau de musique, le choix des enceintes est proposé pour une écoute individuelle ou groupée. Sous la gestion du volume sonore, l’enceinte pilotée apparait avec la possibilité de glisser les enceintes Formation suivantes présentes sur le réseau de la maison.
Les deux enceintes Formation Flex pour le bureau et Formation Wedge pour le salon apparaissent dans l’application B&W Music. Lors de la sélection d’un morceau de musique, le choix des enceintes est proposé pour une écoute individuelle ou groupée. Sous la gestion du volume sonore l’enceinte pilotée apparait. La flèche fait apparaitre les autres enceintes.

 

L'ergonomie est bien pensée, la gestion est simple. Le curseur gère le volume sonore de mon enceinte Formation Wedge dans le salon. Toutes les enceintes B&W Formation du réseau apparaissent pour être gérées Contrôle du volume sonore de chaque enceinte ou de l'ensemble des produits connectés
L’ergonomie est bien pensée, la gestion est simple. Le curseur gère le volume sonore de mon enceinte Formation Wedge dans le salon. Créer un groupe multiroom ou dissocier les enceintes. Contrôle du volume sonore de chaque enceinte ou de l’ensemble des produits connectés.

Une pression sur le nom de la pièce laisse glisser un écran avec toutes les enceintes B&W Formation. Nous pouvons alors régler le volume sonore de chaque enceinte individuellement ou du groupe. Les boutons “x” et “+” à coté de chaque enceinte permettent de grouper ou séparer les enceintes. L’application “Music” remplit sa fonction. Elle permet de gérer simplement une ou plusieurs enceintes Bowers & Wilkins Formation. Les écrans sont simples. Les commandes réagissent parfaitement depuis mon iPhone.

L’absence d’une gestion de la liste de lecture en cours

Après mes quelques tests de l’application « Music » me vient une interrogation : “Où est-ce que je consulte la liste de lecture en cours ?”. Deux approches sont généralement proposées sur les applications de contrôle musical pour la file d’attente : par un glissement à gauche ou à droite depuis l’écran de lecture ou par un bouton en bas de l’écran. Les anglais de B&W ont fait encore plus minimaliste, l’application ne gère pas de liste de lecture en cours : ni en affichage, ni en commande et bien entendu ni en terme d’organisation et de sauvegarde ! Le lecteur réseau des enceintes joue bien une liste de morceaux sélectionnés : un album entier ou une playlist disponible par mon abonnement musical, mais nous ne pouvons pas la consulter pour interagir avec.

L'écran de lecture de l’application Music pour Formation de Bowers & Wilkins. Depuis la consultation de l’album, nous pouvons lancer l’album en totalité ou sélectionner une piste. Sélection d’un morceau de musique parmi les pistes de l'album
L’écran de lecture de l’application Music pour Formation de Bowers & Wilkins. Depuis la consultation de l’album, nous pouvons lancer l’album en totalité ou sélectionner une piste. Sélection d’un morceau de musique parmi les pistes de l’album

Je m’interroge donc sur cette décision. Même si personnellement je gère rarement mes playlists depuis une application HiFi, je préfère le faire depuis l’application du service de streaming. Il est tout de même pratique de pouvoir lancer directement la piste numéro 8 après l’écoute de la piste 3 ou de rajouter des morceaux à la volée, non ? Est-ce que chez Bowers & Wilkins les concepteurs de l’application considèrent que tout doit se gérer depuis l’application de la plateforme de streaming ?

Comme vous pouvez le voir sur mes captures d’écran ci-dessus, depuis un album Qobuz je peux lancer l’écoute de tout l’album ou alors sélectionner la piste sonore de mon choix. Cependant mes interactions se déroulent sur mon compte Qobuz et non sur la liste de lecture en cours. De ce coté là, B&W ne propose pas une ergonomie habituelle.

Pourquoi je préfère gérer mes playlists depuis l’application Deezer, Spotify ou Qobuz ?

Pour ma part l’absence de cette fonction de liste de lecture en cours me gêne peu. Depuis quelques temps je gère mes playlists uniquement depuis les plateformes de streaming et leur fonction « cloud ». En effet si je crée une playlist localement depuis l’application de mon système HiFi à la maison, mes sélections sont alors cantonnées à mon domicile et uniquement disponible sur l’application de mon lecteur réseau HiFi du salon. Hors j’écoute beaucoup de musiques en voiture ou en vacances, soit par l’application Qobuz, soit par un baladeur Astell & Kern. Vous comprenez donc que j’ai tout intérêt à stocker mes playlists sur mon compte Qobuz directement. Ainsi par Internet et leur fonction Cloud elles me sont toujours proposées, quelque soit le lecteur musical que j’utilise : mon iPhone en voiture, mon ampli connecté Waversa Slim dans le salon ou mon baladeur Astell & Kern SR25.

Mon compte Qobuz avec la gestion des favoris et des playlists Une playlist disponible sur mon compte Qobuz et dans le cloud Sur mon compte Qobuz, les albums achetés et stockés dans le cloud
Mon compte Qobuz avec la gestion des favoris et des playlists. Une playlist disponible sur mon compte Qobuz et dans le cloud. Sur mon compte Qobuz, les albums achetés et stockés dans le cloud.

De plus comme j’utilise plusieurs plateformes de streaming, essentiellement Deezer pour le Flow, Qobuz pour la qualité et Spotify pour les Daily Mix et Podcast, je peux gérer toutes mes playlists en sauvegarde / import entre ces services. Mes playlists sont mêmes synchronisées entre plusieurs services musicals. Vous noterez que par ces services d’import / export vos playlists vous suivent lors de la résiliation d’un abonnement et la souscription à un nouveau prestataire.

Finalement le choix de Bowers & Wilkins n’est pas si aberrant que cela. Pour ma part il me donne accès à toutes mes playlists stockées sur les plateformes musicales. Je regrette seulement l’impossibilité de “sauter” à la plage sonore désirée, de lancer une lecture aléatoire ou d’ajouter un album entier à la lecture en cours.

L’AirPlay 2 et Roon en complément sur toutes les enceintes Bowers & Wilkins Formation

Si vraiment la gestion de listes de lecture vous est importante, la gamme Formation de Bowers & Wilkins propose par l’AirPlay 2 le pilotage en direct depuis votre application de streaming favorite. Vous disposez alors de toutes les fonctions de l’application depuis un iPhone, un iPad ou un Mac, sans utiliser la nouvelle application “Music”.

Ecoute des musiques depuis une application de streaming par l'AirPlay sur un iPhone Gestion complète de la liste d'attente et des playlists depuis l'application Qobuz La liste d'attente en cours de lecture dans l'application Deezer
Ecoute des musiques depuis une application de streaming par l’AirPlay sur un iPhone. Gestion complète de la liste d’attente et des playlists depuis l’application Qobuz. La liste d’attente en cours de lecture dans l’application Deezer.

Comme nous l’évoquions dans le test de l’enceinte B&W Formation Flex, l’application Roon offre l’expérience des plus agréables et la totalité des fonctions attendues sur des produits audio. Tous les produits Bowers & Wilkins sont compatibles Roon. C’est aussi par ce biais que les enceintes Formation permettent l’écoute des fichiers audio stockés sur un serveur musical. L’application Music n’inclut pas cette fonction actuellement.

Bien évident la présence des files d’attente et des playlists dans les modes : AirPlay 2, Roon et par Spotify Connect démontrent que les produits Formation gèrent ces fonctions. Il s’agit seulement pour l’instant d’une absence dans l’application Music. Il est évident qu’une prochaine mise à jour ajoutera tout de même cette fonction « playlist ». Elle reste un standard dans le monde la HiFi et de l’audio connecté, je ne doute pas que B&W puisse la rajouter prochainement.

Conclusion de mon test de l’application Music pour Bowers & Wilkins Formation

Cette application apporte la gestion du lecteur réseau audio des produits Formation, sans en passer par l’AirPlay 2, un système Roon ou Spotify Connect. Il est évident qu’une telle application est nécessaire sur tout produit audio connecté par le réseau. L’application Music permet de lancer une piste sonore, un album ou une playlist sur une ou plusieurs enceintes Formation puis les principales plateformes de musique en ligne. Il manque seulement Amazon Music pour l’instant. Elle donne un accès simple et gratuit à la fonction multiroom de la gamme, depuis un appareil Android ou iOS.

L’application présente toutes les caractéristiques attendues en terme de simplicité, d’ergonomie et de réactivité pour piloter les enceintes. Bowers & Wilkins a d’ores et déjà annoncé la fusion en une seule application de la partie configuration et pilotage. Cette prochaine mise à jour verra certainement arriver la fonction de gestion de playlists pour accéder, ajouter et sauvegarder nos musiques. Depuis quelques mois Bowers & Wilkins a rejoint Denon et Marantz dans le groupe de l’américain Sound United. Leur grande expérience en audio connecté autour du système HEOS permettra à l’éco-système Formation d’évoluer dans le bons sens et préfigure de fonctionnalités à la hauteur des qualités HiFi des enceitnes Formation Flex et Wedge.

Test de l'application Music de Bowers & Wilkins pour les enceintes connectées Formation Flex, Wedge et Duo

Test de l’application Music de Bowers & Wilkins pour les enceintes connectées Formation Flex, Wedge et Duo.

J’ai aimé

  • Enfin une application pour gérer directement les enceintes Formation.
  • L’ergonomie de l’application et la réactivité des commandes.
  • La prise en compte des services français Deezer et Qobuz, trop souvent absents.
  • Les fonctions multiroom.

J’aurais aimé

  • La gestion de la liste de lecture en cours.
  • L’accès aux fichiers audio stockés sur un ordinateur ou un serveur musical sans en passer par Roon.
  • Une seule application Bowers & Wilkins pour la configuration et la lecture audio.

 

Bowers & Wilkins : enceintes HiFi connectées sans fil WiFi, AirPlay 2, Bluetooth et Roontest de l'application Music pour les enceintes WiFi sans fil Bowers & Wilkins B&W Formation Flex, Formation Wedge, Formation Duo
Bowers & Wilkins : enceintes HiFi connectées sans fil WiFi, AirPlay 2, Bluetooth et Roon

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Créateur du blog depuis 2006 et dirigeant de La boutique d'Eric. J'ai en charge la ligne éditoriale de nos contenus. Passionné par le high-tech, je partage avec vous mes tests et mes découvertes par une approche pédagogique pour les produits de la HiFi, de l'audio-vidéo, du home cinéma et du multimédia. "Le numérique connecté c'est simple quand nous sommes accompagnés."

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