Présentation du lecteur musical nomade Poly et test du DAC Mojo de Chord

Temps de lecture : 11 minutes

Cela fait plusieurs mois que j’utilise le DAC audio nomade Mojo avec mon iPhone. Dès lors que vous aurez branché un convertisseur audio sur votre téléphone, vous ne vous poserez plus la question de son intérêt. Un DAC audio externe propose une telle qualité sonore, en comparaison de la sortie casque d’un téléphone, que tout amateur de musique est conquis. Le DAC assure le traitement numérique vers analogique de toutes vos musiques et bandes son. Il remplace le circuit audio intégré du smartphone. La musique retrouve son naturel, sa texture et sa profondeur, en un mot son émotion. Le rendu sonore produit alors par le téléphone est plus dynamique, plus clair et plus nuancé.

Rajouter un DAC externe présente toutefois un inconvénient : notre beau téléphone design, fin et léger se retrouve avec un fil à la patte. D’autant plus que la liaison numérique USB entre la sortie du téléphone et l’entrée du DAC est de préférence courte et rigide, telles sont les caractéristiques d’un bon câblage.

Ma vie avec le DAC Mojo de Chord

Le DAC audio Mojo avec l'iPhone en liaison USB et Lighting par deux câbles

Le DAC audio Mojo avec l’iPhone en liaison USB et Lighting par deux câbles

L’iPhone et le DAC Mojo, c’est ma configuration HiFi en déplacement, en vacances et dans le jardin. Ce sont des instants privilégiés pour écouter mes musiques, casque sur les oreilles. Dans un TGV, un avion, à l’hôtel ou dans le jardin sur un transat, j’ai du temps pour profiter de mes fichiers audio ou des découvertes par l’application Qobuz !

Si vous vous imaginez vous aussi avec vos musiques préférées, vous savez que c’est un moment où nous n’avons pas envie d’être embêté par des câbles, ni faire attention où mettre le téléphone et son DAC. L’été dernier dans ma chaise longue je ne savais jamais comment poser  l’iPhone et le DAC Mojo :

  • Au sol ?
    Pas trop envie de poser tout cet équipement dans une herbe un peu humide ou sur le sol de la terrasse.
  • Sur mes cuisses ?
    Et resté immobile de peur de tout faire basculer.
  • Sur une table basse ?
    L’écran est alors trop loin pour une utilisation aisée.

Chaque fois que je manipulais l’application Qobuz sur le télpéhone, je devais veiller à tenir aussi le DAC, histoire de ne pas faire voler 1200 € de matos dans les cailloux ! Et puis l’été, c’est aussi le temps des Mojito, des bières ou des glaces non ? Là cela devient carrément acrobatique ;-)

Pour rappel, les iPhone et les iPad ne disposent pas de sortie USB, il est nécessaire d’utiliser un adaptateur Lightning mâle vers USB femelle. Il s’agit du câble dénommé « Adapteur pour appareil photo Lighting vers USB« , vendu pour la « modique » somme de 35 € chez la firme de la pomme.

Comment utiliser un DAC audio externe et nomade avec un smartphone ?

Il existe évidement d’autres moyens pour écouter sa musique :

  • Abandonner le DAC Mojo et passer à des écouteurs sans fil Bluetooth.
  • Abandonner mes applications habituelles iOS et utiliser un baladeur musical avec un très bon DAC interne.

La première solution est décevante et surtout me priverait des qualités musicales du Mojo. La seconde permet de trouver aussi bien chez la concurrence (Asten & Kern ou Fiio par exemple) mais sans le confort et sans mes habitudes sur mon iPhone.

Quand Chord a annoncé le lecteur réseau audio Poly pour son DAC Mojo, j’ai tout de suite vu LA solution. Ce Poly réuni pour moi le meilleur des trois mondes : la très grande qualité musicale – et reconnue – du DAC nomade Mojo, le grand écran tactile de mon iPhone et mes applications musicales habituelles.

Le Poly de Chord est un lecteur audio nomade et additionnel pour le DAC Mojo. Il transforme ce dernier en un baladeur audiophile avec pour écran de commandes votre smartphone et vos applis favorites. La communication entre le téléphone et le couple Mojo / Poly se réalise par une liaison sans fil WiFi ou Bluetooth.

Utiliser le DAC Mojo avec un câble Lighting USB sur l'iPhone  Utiliser le DAC Mojo par une liaison sans fil WiFi ou Bluetooth avec l'iPhone et le lecteur additionnel Poly

En branchant le lecteur additionnel Poly sur le DAC Mojo, le câble Lighting USB en sortie de mon iPhone est supprimé. La communication s’établie par une liaison audio sans fil Bluetooth ou WiFi entre le téléphone et le lecteur Poly. Mon téléphone retrouve sa liberté, il n’a plus de fil à la patte ! A noter qu’il est aussi alors possible de recharger le téléphone, le port Lighting est à nouveau libre.

Quelles sont les fonctions du lecteur audio réseau et nomade Poly de Chord ?

Assemblage du DAC Mojo et du lecteur Poly, nous obtenons un lecteur nomade HiFi

Assemblage du DAC Mojo et du lecteur Poly pour créer un baladeur HiFi

Le Poly comporte plusieurs fonctions :

  • Streamer : diffusion d’un flux audio émis depuis une application du smartphone ou d’une tablette. Ce flux musicale est « porté » par une liaison sans fil WiFi ou Bluetooth.
  • Lecteur audio autonome : lecture des fichiers musicaux stockés sur une carte mémoire microSD.
  • Lecteur audio réseau : lecture des fichiers musicaux stockés sur un serveur UPnP : ordinateur Mac ou Windosws, NAS ou serveur audio.
  • Serveur musical UPnP pour tout lecteur audio UPnP présent sur votre réseau. Cette fonction peut paraître plus anecdotique. Elle démontre tout le potentiel du Poly et elle offre de belles possibilités.

Le Poly fonctionne exclusivement et obligatoirement couplé avec le DAC Mojo. Un appareil de contrôle : smartphone, tablette ou ordinateur avec vos applications musicales est nécessaire :

  • Le Poly dispose d’une sortie numérique compatible uniquement avec le Mojo.
  • Il n’intègre aucun bouton de commande, hormis le reset  / configuration. Les boutons ON/OFF et volume sonore sont sur le Mojo.
  • Il dispose toutefois de sa propre batterie, ainsi l’autonomie du couple Poly / Mojo et identique à celle du Mojo, soit entre 6 et 10 heures d’écoute selon le mode de fonctionnement et la puissance sonore utilisée.

Le Poly est donc un pur streamer avec une sortie audio numérique, comme peuvent l’être les SOtM sMS-200 ou Aurender. Le Mojo lui apporte : DAC et pré-ampli casque. A noter que le Mojo peut être configuré en mode DAC seulement et fourni une sortie ligne avec un signal analogique pour un ampli HiFi.

Quelles sont les qualités musicales du DAC audio Mojo ? Voici mon test

Avant de vous présenter toutes les possibilités du lecteur Poly, quelques mots sur le DAC Mojo dont je n’ai pas eu le temps de faire une revue lors de son insertion dans notre catalogue sur la boutique. Sorti il y a un peu plus de 2 ans, le Mojo de Chord est une référence des DAC nomades avec ampli casque. La firme anglaise Chord Electronics a la particularité de programmer elle-même son chipset de conversion. Là où les autres fabricants intègrent les circuits de Crytal, Burr-brown, Sabre ou Texas Instrument. Chord maîtrise ainsi parfaitement son produit et signe l’acoustique de ses DAC. Pour ma part, j’apprécie grandement cette marque, le 2Qute et le Qutest pour des convertisseurs sédentaires et le Mojo en nomade. La fabricant anglais propose des DAC au rapport qualité prix très intéressant. Sans être aussi précis et sans offrir autant de matière musical que le 2Qute ou le Qutest, le Mojo est un excellent DAC nomade. A la maison il saura offrir une belle polyvalence pour qui ne voudrait pas investir dans deux convertisseurs audio. Proposé pour un budget un peu supérieur à 500 €, le Mojo rivalise avec de nombreux DAC sédentaires autour des 1000 € chez d’autres marques HiFi.

Un bel objet : compact et classieux

Pour la petite histoire, Mojo ne vient pas d’Austin Power mais de Mobile Joy.

Promotion sur le système monobloc Pure Evoke C-F6 sur la boutique d'Eric

Le DAC Audio USB est d'une taille parfaite pour tenir en main  Les entrées audio numérique : coaxial, USB et optique. La prise USB de charge.  Une double sortie casque avec les deux prises au format mini-jack 3.5 mm

Chord a réussi le design de l’objet. Le Mojo est très compact, il présente une certaine lourdeur, cette densité respire la qualité. Son poids – juste ce qu’il faut – le fait parfaitement tenir en main. Sa coque aluminium est recouverte d’une finition noire « soft-touch », agréable au contact, elle évite qu’il ne vous glisse des mains et ne marque pas de traces de doigts. Les boutons façon gros Dragibus tombent parfaitement sous la main pour régler le volume sonore et activer / désactiver le DAC.

Une connectique audio complète

Les connectiques et les branchements du DAC audio nomade Mojo de Chord

Malgré sa taille et sa destination plutôt nomade, le Mojo propose 3 entrées numériques : coaxial mini-jack, USB micro et optique toslink. Avec un smartphone c’est bien entendu l’entrée USB qui sera utilisée. Les deux autres entrées trouveront leurs usages à la maison avec un lecteur réseau HiFi ou un téléviseur. La seconde prise USB est très pratique, dédié à l’alimentation elle permet la recharge pendant l’écoute en USB et elle évite à mon iPhone d’afficher un message d’erreur pour cause de charge trop faible sur l’USB. Sur un équipement HiFi cela permet d’utiliser un streamer USB comme source, tout en alimentant le Mojo sur le secteur. A noter que vous pouvez brancher 3 sources sonores en même temps, le Mojo gère simplement les priorités sur les entrées : USB, coaxiale puis optique.

Pour les sorties audio, nous pourrions regretter le seul format mini-jack. Mais Madame (ou Monsieur) appréciera la 2nd sortie mini-jack pour des voyages en train ou en avion en couple et en musique !

Chord Electronics a aussi pensé son DAC pour un usage sédentaire. Il est possible de désactiver le pré-ampli casque pour utiliser uniquement la fonction DAC du Mojo et sortir alors vers un ampli / pré-ampli HiFi par une sortie ligne.

De la lumière comme indicateur des débits audio

Des codes couleur pour indiquer la nature du flux audio reçu et la puissance sonore en sortie - Utilisation du DAC Mojo avec son lecteur additionnel

Le bouton ON/OFF de gauche se colore en fonction du taux d’échantillonnage audio.

Chord a fait un choix atypique sur ses produits. L’intensité sonore et le taux d’échantillonnage du flux audio numérique traité sont codifiés en couleur sur des boutons à Leds. Surprenant au début, je m’y suis vite habitué.

Les codes couleur du DAC Mojo selon l'échantillonnage du flux audio

Vous noterez que le Mojo gère tous les formats disponible du 16 bits / 44 kHz au flux DSD 32 bits. Franchement en usage nomade le 24 bits / 96 kHz est amplement suffisant !

Le Mojo à l’écoute musicale avec le casque Meze 99 Classic

Ecoute avec mon iPhone et l'application Qobuz comme source, casque Meze branché sur le DAC nomade Mojo

Bien évidement la comparaison avec la sortie casque d’un téléphone est inutile. Poser la question : « Est-ce que vous préférez écouter vos musiques avec un DAC audio externe ? », offre une réponse tout aussi évidente que vous demander « Est-ce que vous préférez regarder vos films sur un grand écran haute définition ? »

Sur mon iPhone, je n’ai aucun fichier musical en mémoire, toutes mes écoutes se réalisent avec mon abonnement Qobuz, en qualité CD 16 / 44 ou HD 24 / 96. Mon casque est un Meze 99 Classic. Cet équipement m’offre des écoutes musicales naturelles, avec une grande profondeur, beaucoup de détails et une belle dynamique. Quelque soit les genres musicaux, le Mojo propose de la tenue dans les notes et de la matière. Un morceau au piano ne ressemblera pas seulement à du piano : le son produit sera celui de l’instrument, chaque appui sur les touches « raisonnera » avec naturel, sans que la note suivante vienne écraser prématurément la précédente. La vibration d’une corde guitare sera telle que vous avez l’impression de voir le musicien devant vous. Le DAC Mojo restitue chaque instrument de musique avec naturel, il ne s’agit pas d’une représentation numérique. Mes écoutes sont davantage dans le domaine du jazz, de la pop, voir de la variété que la musique classique. Les voix des chanteurs se détachent des instruments et offrent un rendu sonore tout en profondeur avec une belles spatialisation, les écoutes sont vivantes. Le casque Meze 99 Classics et le Mojo m’ont refait découvrir l’écoute au casque, j’en profite de longues heures sans fatigue, pour de vraies moments de détente musicale.

Le DAC Mojo pour mon téléviseur

Le convertisseur nomade de chez Chord ne s’adresse pas qu’aux amateurs de musique. Quand je ne l’utilise pas avec mon casque, je branche la sortie numérique optique de mon téléviseur sur l’entrée toslink du Mojo, il alimente ainsi une petite paire d’enceintes actives Audioengine A2 dans le salon. Il bonifie le rendu audio : la scène sonore est plus ample et détaillée. Sur l’émission musicale Tarata ou un concert, ce gain de qualité est appréciable !

Le DAC Mojo pour remplacer la carte son de l’ordinateur

Utilisation du DAC Mojo avec un ordinateur sous Windows et l'application Qobuz : remplace la carte son pour une qualité HiFi et HD

Sur mon ordinateur Windows 10, avec l’application Qobuz et une enceinte active Audioengine

Si vous êtes un lecteur de mon blog, vous savez qu’un DAC USB remplacera très avantageusement la carte son de votre ordinateur, fixe ou portable. Connecté en USB sur votre équipement informatique, le DAC Mojo est alors la sortie son de votre ordinateur, pour une écoute au casque par son ampli casque intégré ou pour vos enceintes actives. Votre ordinateur, Mac ou PC est alors un véritable lecteur réseau HiFi. Veillez à bien utiliser un logiciel capable de gérer correctement la sortie USB numérique de votre ordinateur : Foobar ou Qobuz sous Windows et Audirvana sous MacOS.

Conclusion de test DAC audio nomade Mojo de Chord

Le DAC Mojo de Chord est le complément idéal d’un smartphone si vous souhaitez profiter pleinement de la qualité sonore de vos fichiers audio ou d’un abonnement en qualité CD ou HD chez Tidal et Qobuz. J’ai longtemps hésité entre le baladeur HiFi ou l’ajout d’un DAC sur mon iPhone. La première solution préserve la batterie de mon téléphone. La seconde solution m’est plus commode : le DAC externe m’offre un grand éventail d’applications musicales sur mon téléphone dont l’application Qobuz. Je l’utilise déjà à la maison avec mon lecteur réseau HiFi, dans la voiture avec mon autoradio, cela me convient parfaitement de conserver mon abonnement musical en musique nomade avec mon iPhone. Comme je le précisais en introduction de cet article, une fois que l’on a goûté à l’écoute par un Chord Mojo, il est impossible de revenir en arrière. Quelque soit les styles de musique, le Mojo rend les bandes sonores avec détails et ampleurs. Les écoutes sont très plaisantes, elles retrouvent naturel et texture, avec un équilibre tonal sur les trois registres : aiguë, médium et grave. L’objet est agréable en main, ce qui ne gâche rien. A la maison, le Mojo rivalise avec de nombreux DAC HiFi deux fois plus chers.

J’ai aimé

  • L’excellente musicalité : du détail, de la profondeur et de la justesse sur tous les registres.
  • L’autonomie de la batterie de 8 heures et la possibilité de recharge en écoute.
  • Les 3 entrées numériques : USB, optique et coaxial.
  • Les 2 sorties casques.
  • La désactivation de l’ampli-casque pour un usage HiFi.
  • Les finitions de l’objet : un boitier alu et des boutons ergonomiques.
  • Le lecteur nomade additionnel Poly.

J’aurai aimé

Configuration et fonctionnalités du lecteur additionnel Poly pour le DAC Mojo

Depuis la sortie du Chord Poly, j’utilise majoritairement le DAC Mojo avec son lecteur additionnel. Dans les articles suivants je vous présenterai sa configuration sur le réseau de la maison ou avec le partage de connexion d’un smartphone. Je l’utilise dans différentes situations :

  • en récepteur audio sans fil Bluetooth ou WiFi AirPlay avec les applications musicales de mon iPhone,
  • comme lecteur audio réseau par UPnP avec un serveur domestique ou une carte mémoire interne,
  • comme lecteur HiFi réseau avec un serveur musical Roon,
  • et en serveur musical UPnP nomade avec différents lecteurs réseau.

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