Récepteur audio Bluetooth ou lecteur réseau musical, quelle source choisir pour votre chaine HiFi ?

Temps de lecture : 19 minutes

Pour l’écoute d’un abonnement musical sur la chaine HiFi du salon, une interrogation est souvent posée sur le blog ou dans nos contacts sur la boutique en ligne : « Quelle est le meilleur choix entre le récepteur Bluetooth audio ou le lecteur musical réseau pour Amazon Music, Apple Music, Deezer, Qobuz, Tidal ou Spotify ? » Dès lors que nous nous intéressons à l’écoute des flux musicaux sur une ancienne chaine HiFi, les premières recherches rendent compte de deux solutions : par un récepteur Bluetooth ou par un lecteur réseau audio. L’un comme l’autre se branche sur une des entrées de l’ampli. Les deux choix permettent de moderniser une chaine HiFi et de disposer des sources numériques. Votre équipement musical, datant des années 80-90 ou même plus ancien reste un excellent matériel HiFi, il n’est pas nécessaire de le « bazarder ». Les enceintes de renom de chez B&W, Cabasse, Elipson, Focal, KEF, Triangle, .. et les électroniques de chez Denon, Marantz, NAD, Rotel, etc produisent toujours un rendu très musical pour peu qu’ils aient été utilisés avec soin. En rajoutant une lecteur numérique : Bluetooth ou réseau votre ampli HiFi jouera avec qualité vos playlists d’une plateforme de streaming, des fichiers audio ou une radio Internet.

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Alors liaison Bluetooth ou réseau WiFi pour équiper une ancienne chaine HiFi ?

Cette comparaison est parfaitement légitime pour le néophyte. Le Bluetooth est par ailleurs la solution la plus rapidement à l’esprit : presque tout le monde a une enceinte connectée Bluetooth à la maison. L’écoute des musiques depuis le téléphone sur une telle enceinte est jeu d’enfant. Si vous disposez une enceinte Bluetooth de qualité, le rendu sonore est plaisant. Pourquoi donc investir plusieurs centaines d’euros dans un lecteur musical alors qu’il existe des récepteurs Bluetooth à un prix inférieur au moins chers des lecteurs réseau ?

Quel est le meilleur choix entre le récepteur audio Bluetooth et le lecteur réseau HiFi ?

Très souvent la réflexion va par ailleurs être menée sur le rendu sonore, plus ou moins qualitatif d’un produit. Est-ce que le récepteur Bluetooth propose un son aussi bon que le lecteur réseau ? Pour nombre de mes interlocuteurs, le choix serait alors vite fait : « Je ne suis pas mélomane, du moment que la qualité sonore est correcte, la solution me convient« . C’est alors que le Bluetooth remporterait le choix à chaque achat sur cet unique critère : un bon rendu sonore. Si j’en juge la majorité des tests ou des comparatifs proposée, c’est souvent le seul argument retenu. Comme je l’évoquerai dans la seconde partie de mon article, bien évident qu’il y a une grande différence sonore entre les produits ! Toutefois faut-il encore disposer d’une source sonore et d’un équipement HiFi à la hauteur. Dans un premier temps je vous propose de comparer les deux technologies : Bluetooth et réseau sur le mode de fonctionnement et la praticité. Pour se focaliser sur l’usage, nous mettrons de coté la qualité de votre flux sonore : qu’il soit proposé par Deezer en qualité MP3 ou par Qobuz en qualité haute définition.

Une différence importante entre le fonctionnement par le Bluetooth ou par le réseau domestique pour la musique

Il y a d’abord une différence fondamentale entre les deux solutions pour l’écoute de nos musiques : 

  • Le récepteur Bluetooth reçoit un flux sonore lu par un appareil : smartphone, tablette ou ordinateur. Seul il ne peut rien faire. Il n’est qu’un relais et un convertisseur numérique en analogique pour le son.
  • Le lecteur audio réseau lit et décode lui-même le flux musical, en toute autonomie. Le smartphone, la tablette ou l’ordinateur ont un rôle uniquement de télécommande.

A la lecture de ces deux modes de fonctionnement, vous commencez à percevoir, en terme d’usage les avantages et les inconvénients des deux approches. Pour vous aider dans votre choix, il y a 3 critères essentiels à considérer : 

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  1. Le mode de fonctionnement entre Bluetooth et réseau.
  2. La qualité sonore rendu par la chaine HiFi.
  3. L’interface utilisateur par les applications.

Comment écouter la musique par le Bluetooth sur une chaine HiFi ou un ampli home cinéma ?

Si vous n’avez pas encore expérimenté l’écoute de vos musiques sur une enceinte sans fil Bluetooth, je vous en rappelle les principes. Ils sont strictement identiques avec un récepteur Bluetooth connecté à la chaine HiFi.

Rajouter un récepteur Bluetooth de qualité sur sa chaine HiFi pour l'écoute de toutes les musiques depuis un smartphone

Rajouter un récepteur Bluetooth sur sa chaine HiFi pour l’écoute de toutes les musiques depuis un smartphone

En branchant sur une des entrées audio de votre ampli HiFi, votre équipement de salon se comporte de manière identique à une enceinte Bluetooth :

  1. Une fois le récepteur Bluetooth en place, vous sélectionnez l’entrée audio correspondante sur votre chaine HiFi : AUX, CD ou IN par exemple.
  2. Vous associez votre smartphone Android ou iPhone avec le récepteur audio et vous lancez vos musiques depuis votre application Android ou iOS favorite : Amazon Music, Apple Music, Deezer, Qobuz, Spotify, Tidal ou même YouTube.
  3. Avec cette connexion sans fil établie entre le téléphone et le récepteur Blueooth, ce n’est plus le haut parleur de votre smartphone qui diffuse la musique. Tout le flux sonore du téléphone est redirigé vers le récepteur et donc dans les haut-parleurs de votre chaine HiFi.
  4. Vous montez le son du téléphone, la sortie sonore est augmentée sur la chaine HiFi et inversement en baissant le volume depuis le smartphone.
  5. Tant que le téléphone reste dans le salon, la lecture musicale opère. La portée d’une liaison Bluetooth est de 10 mètres en champs libre à quelques mètres avec des cloisons entre les pièces. Équipée d’un récepteur audio Bluetooth, votre chaine HiFi a pris un gros coup de jeune. Désormais elle enchaine vos playlists par votre connexion Internet et même avec votre forfait 4G / 5G.
  6. L’écoute est très agréable et votre chaine HiFi vous offre à nouveau une image stéréo, souvent oubliée avec l’usage d’une petite enceinte Bluetooth.

Bluetooth : tous les sons de votre téléphone vers votre chaine HiFi, notifications et appels compris

Par le Bluetooth et ce petit récepteur audio, la magie musicale opère. C’est un vrai plaisir de faire revivre votre équipement HiFi, jusqu’à ce que vous receviez de nouveaux messages Whatapps ou quelques textos. Et oui ! La liaison Bluetooth redirige tous les sons, sans exception de votre smartphone vers la chaine HiFi. D’un coup votre chaine HiFi se met à jouer, en stéréo et avec puissance, les notifications de vos applis. Et là vous imaginez aisément ce qu’il va se produire au prochain appel téléphonique. Vous vous croirez au bureau, en pleine conférence Zoom avec votre interlocuteur s’exprimant d’une voix puissante dans les enceintes du salon.

Applis en tout genre, photos, vidéos et musiques ne font pas bon ménage. Votre téléphone, véritable couteau suisse des temps modernes numériques, devient beaucoup moins versatile quand il est connecté à la chaine HiFi par une liaison Bluetooth. Même le déclenchement de l’appareil photo raisonne dans les enceintes du salon !

Bluetooth : votre smartphone est le lecteur musical

Comme votre téléphone est la source audio, il assure totalement la gestion et la lecture vos playlists. Il est en partie monopolisé par l’application musicale. Cette dernière ne va pas forcément bien cohabiter avec un usage traditionnel du smartphone sur les réseaux sociaux ou la lecture d’articles. Par exemple YouTube Music interdit la lecture en tâche de fond. Sans abonnement il est alors impossible de basculer sur une autre appli. Régulièrement vos oreilles vont être agressées par des publicités sonores nichées dans les fils d’actualités des médias consultés. Vous le comprenez : utiliser son téléphone comme lecteur musical est agréable si vous le dédiez uniquement à cet usage pendant l’écoute.

Le smartphone orchestrant votre musique, il utilise davantage la batterie. Après une journée pluvieuse à la maison, votre smartphone n’aura plus beaucoup d’autonomie pour ses usages habituels. C’est aussi un inconvénient à mesurer lors de l’usage du Bluetooth.

Pratique en extérieur ou dans la voiture, le Bluetooth est moins adapté à l’écoute musicale à la maison sur une chaine HiFi. Je déconseille l’usage du Bluetooth lorsqu’il s’agit d’une utilisation quotidienne ou très régulière. Il présente trop de contraintes.

Comment écouter ses musiques sur un lecteur audio autonome sur la chaine HiFi ?

Le premier reproche à faire à l’usage du Bluetooth sur une chaine HiFi est la grande dépendance avec le smartphone. Nous venons de le voir dans le précédent paragraphe. Un lecteur réseau audio se différencie complètement alors. Comme son nom l’indique, il dispose en interne de la fonction de lecture musicale. Le smartphone par une application dédiée, celle de la marque ou générique, a uniquement le rôle de télécommande. Le lecteur audio s’apparente alors davantage à la bonne vielle platine CD de la chaine HiFi. Le lecteur réseau HiFi est une source musicale à part entière.

Le lecteur musical réseau à connecter sur une entrée de l'ampli de la chaine HiFi

Bluesound NODE 2i un lecteur musical réseau à connecter sur une entrée de l’ampli de la chaine HiFi

En voici son usage : 

  1. Le lecteur réseau est connecté par une entrée analogique ou numérique à l’ampli HiFi : AUX, CD pour les entrées RCA analogiques ou COAX, OPT pour les entrées coaxiales ou optiques numériques. Sa mise en place n’est pas plus complexe que le branchement d’une platine CD.
  2. Vous installez l’application de la marque ou une application générique (BubbleUPnP, mconnect, Roon par exemple) sur votre iPhone, votre iPad ou votre appareil Android.
  3. Vous suivez le tutoriel de l’application pour connecter votre lecteur audio sur le réseau domestique : par un câble ethernet ou une liaison sans fil WiFi.
  4. Dans l’application dédiée vous sélectionnez votre service musical habituel et vous renseignez votre compte d’abonné. Lors de l’achat de votre lecteur audio, veillez bien à vous assurer de la prise en compte de votre fournisseur musical. Toutes les marques ne sont pas encore compatibles avec tous les services de streaming. Si votre service musical n’est pas pris en charge par l’application de la marque ou une application générique, l’écoute sera impossible par le lecteur réseau. Un guide sur la boutique vous aidera dans vos choix selon votre plateforme musicale.
  5. Vous sélectionnez vos musiques : vos playlists, vos favoris, les découvertes, les nouveautés, une recherche, etc. L’application vous donne accès à la totalité des contenus de votre abonnement musical. Il n’y a aucune restriction sur les catalogues.
  6. Le lecteur musical enchaine la liste en cours de lecture, le temps d’un album, d’une playlist ou toute une journée durant avec le flow Deezer par exemple.
  7. Le smartphone joue le rôle de télécommande : play, pause, suivant, précédent, volume sonore +/-
Branchement d'un lecteur réseau audio sur l'ampli de la chaine HiFi, par une liaison analogique ou numérique

Branchement d’un lecteur réseau audio sur l’ampli de la chaine HiFi, par une liaison analogique ou numérique

Lecteur réseau audio : c’est une source musicale à part entière

Le lecteur audio est complètement autonome. En l’absence du téléphone : départ de la maison ou batterie vidée, il continue à jouer la musique. La grande majorité des lecteurs HiFi proposent aussi des touches de commande sur l’appareil et pour certaines marques un écran tactile ou une télécommande infrarouge traditionnelle.

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Lecteur réseau audio : le téléphone et la tablette sont uniquement une télécommande WiFi

L’application du lecteur réseau transforme votre smartphone ou votre tablette en une superbe télécommande tactile. Sur une tablette vous disposez d’un affichage en 7 à 12 pouces pour un grand confort de visualisation.

L'application du lecteur offre un grand écran tactile de télécommande pour toutes les sources La totalité de Qobuz est accessible dans l'application BluOS pour la chaine HiFi Mon Qobuz personnalisé est aussi présent sur le lecteur réseau Bluesound
L’application du lecteur offre un grand écran tactile de télécommande pour toutes les sources. La totalité de Qobuz est accessible dans l’application BluOS pour la chaine HiFi. Mon Qobuz personnalisé est aussi présent sur le lecteur réseau Bluesound.

Ainsi votre téléphone est disponible pour tous les usages habituels. Vos amis retrouvent le droit de vous appeler, vos notifications sonores sont actives et vous ne manquerez pas de filmer les exploits du petit dernier avec votre téléphone ! Comme j’ai coutume de le dire, votre smartphone redevient un téléphone.

Récepteur Bluetooth ou lecteur réseau audio, quelle est la meilleure qualité musicale ?

Quelle est la meilleure qualité sonore entre le Bluetooth et le lecteur réseau audio pour une chaine HiFi ?

Après cette présentation du fonctionnement des deux solutions, qu’en est-il pour l’écoute et la qualité de la restitution sonore ?

Votre décision pour ce critère dépendra bien évidement de votre source musicale :

  • Un abonnement standard chez Amazon Music, Apple Music, Deezer Premium, Spotify est un flux musical compressé avec perte.
  • Un abonnement d’une qualité sonore CD ou haute définition chez Amazon Music HD, Deezer HiFi, Qobuz ou Tidal est un flux musical fidèle aux oeuvres.
  • Des fichiers audio en qualité MP3, CD ou HD offrent une restitution en rapport.

Le choix final, évidement prendra en compte votre équipement HiFi. Je vous invite à éviter le Bluetooth sur des équipements HiFi de qualité et ne pas croire au miracle avec le meilleur des lecteurs audio sur de piètres enceintes. Comme toujours lors d’un achat audio, la cohérence et l’homogénéité de l’ensemble sont primordiales. La qualité globale sera dépendante de l’élément le plus faible.

Vous devinez donc la conclusion de ce paragraphe : le lecteur musical réseau propose une qualité sonore supérieure au récepteur Bluetooth. Quelles en sont les raisons ?

Pourquoi la lecture musicale sur téléphone par le Bluetooth n’est-elle pas au niveau HiFi ?

Le téléphone diffuse en Bluetooth la musique et gère toutes les autres applications en même temps

Le téléphone diffuse en Bluetooth la musique et gère toutes les autres applications en tâche de fond

  • Pour de nombreux smartphones Android et sur tous les produits Apple (iPhone, iPad, Mac) le flux sonore est produit par le téléphone sur une liaison Bluetooth standard, compressée en qualité MP3. Cette compression est destructive, il y a une perte très importante de la dynamique. Le rendu sonore est étouffé.
  • L’application musicale n’est pas optimisée selon des critères HiFi. Les préoccupations du fabricant du téléphone et du fournisseur de l’application sont dictées par les usages nomades et universelles de nos téléphones. La lecture est traitée de manière basique. Il en résulte des erreurs de lecture audio : pertes de cadences, approximations ou embouteillages dans le flux. A l’écoute ce n’est jamais très grave. Le débit sonore est maintenu par les corrections d’erreur des applications. Toutefois ce mauvais traitement du signal audio tasse la dynamique, étouffe le son et rend une scène sonore étriquée. L’émotion musicale s’évapore.
  • L’électronique du smartphone ne peut supporter un traitement du signal de qualité HiFi, cela vient s’additionner aux erreurs de lecture logicielle des applications.
  • En dernier lieu notre téléphone est un outil très universel. Pendant qu’il lit nos musiques, il gère des notifications, un GPS, une mise à jour d’un cloud, la réception des emails, etc. Ce multi-tâche oblige le smartphone a perpétuellement enchainer des milliers d’opérations à la seconde. Elles se font au détriment d’une lecture musicale parfaitement fluide, dans le sens hifiste du terme. Les erreurs de lectures et les corrections d’erreurs s’enchainent aussi. Le rendu musical est détérioré.

Certains d’entre vous à la lecture de ces éléments estimeront que leur smartphone haut de gamme devrait s’en sortir dans de meilleures conditions. Il est vrai, un smartphone de dernière génération dispose d’un processeur plus puissant et de davantage de mémoire vive. Cependant les nouvelles versions d’Android et d’iOS sont aussi plus gourmandes et plus riches en fonction. Enfin les constructeurs se battent surtout sur la qualité de l’écran et de l’appareil photo, la lecture musicale ne les préoccupe guère. Sur les derniers iPhones le flux sonore reste en qualité Bluetooth basique.

Comment un lecteur réseau HiFi peut-il produire un flux sonore de meilleure qualité ?

La réponse parait évidente après la lecture des lignes précédentes. Quelque soit le fabricant HiFi, d’un petit lecteur Audio Pro, en passant par une des référence chez Bluesound et en allant vers les hauts de gamme chez Auralic, tous ses produits sont conçus pour la musique. Au regard du budget proposé, ils produiront un résultat toujours plus qualitatif que le meilleur récepteur Bluetooth comme l’Advance Acoustic WTX-700.

Conception et architecture HiFi pour un lecteur réseau audio haut de gamme

Conception et architecture HiFi pour un lecteur réseau audio haut de gamme, l’Auralic Altair G1

  • Tous les composants électroniques du lecteur : de ses processeurs du traitement de l’information et du signal, à ses connectiques et son alimentation électrique, ils ont été sélectionné pour jouer de la musique et traiter un flux sonore.
  • Le pilotage matériel et logiciel est assuré par des organes avec une fonction précise : le streamer décode et lit les fichiers ou le flux Internet en direct, l’horloge cadence, les mémoires stockent, le DAC convertit en analogique. En HiFi il ne s’agit pas uniquement de faire circuler l’information, elle doit être traitée et cadencée avec justesse. Un fabricant HiFi n’a pas seulement à son cahier des charges la création d’un lecteur réseau exempt de bug, il crée un lecteur musical produisant le moins d’erreur de lecture possible, le fameux jitter cher aux mélomanes. Cette dernière notion permet de hiérarchiser les lecteurs entre eux : du bon streamer à l’excellent produit pour mélomane.
  • Le lecteur musical a un seul rôle à tenir : il traite les fichiers audio ou le flux d’une plateforme musicale pour délivrer un signal sonore le plus précis et neutre possible à l’ampli HiFi ou à un éventuel DAC externe. A l’écoute il en résulte un rendu sonore détaillée, riche, aéré pour produire une scène sonore réaliste tout en relief. 
  • Le lecteur musical obéit à l’application embarqué sur le téléphone, il ne la gère absolument pas.

Dans cette liste, nous retiendrons une notion essentielle :  le lecteur gère en direct et en totalité le flux audio. Il permet d’exploiter pleinement les informations contenues dans vos fichiers ou dans le flux du service de streaming. L’encodage en qualité CD ou haute définition est pleinement restitué à l’écoute.

Choisir l’interface musicale pour la diffusion par Bluetooth et par un lecteur réseau

Le dernier élément déterminant est l’interaction souhaitée avec la collection musicale. Pour la lecture par le Bluetooth l’application native du service musical est utilisée et des applications complémentaires seront nécessaire pour lire des fichiers audio et les radios Internet. Par la lecture réseau HiFi, l’application de la marque regroupe le service musical, les fichiers audio et l’accès aux radios.

Une application propre à chaque lecteur réseau HiFi pour toutes les sources musicales

Tous les sources musicales par l'application du lecteur réseau HiFI Bluesound L'application Audio Pro regroupe toutes les sources musicales Application HEOS pour les lecteurs et les amplis connectées Denon et Marantz
L’application BluOS des lecteurs réseau Bluesound et Dali L’application Audio Pro regroupe toutes les sources musicales L’application HEOS des lecteurs et les amplis connectés Denon et Marantz

Les applications des marques HiFi concentrent toutes les sources musicales, c’est un grand avantage :  toutes les plateformes de musique en ligne, l’accès aux fichiers audio stockés sur un disque dur USB ou réseau, les radios par Internet avec les podcasts. Cela permet notamment de créer des playlists personnalisées mixant l’abonnement musical et les fichiers, et pourquoi pas plusieurs services de streaming. Nombreux lecteurs audio réseau disposent aussi d’une ou plusieurs entrées audio pour piloter des sources externes comme le téléviseur, une platine vinyle, un lecteur DVD ou une console de jeux.

Une interface utilisateur différente entre l’application du service et celle du lecteur HiFi

Face à la qualité sonore, l’ergonomie sera un critère tout aussi prépondérant. J’observe parmi nos clients un choix pour le Bluetooth pour conserver l’ergonomie et les habitudes de l’application proposée par Deezer ou Qobuz par exemple. Effectivement les fabricants HiFi vont proposer leur propre application avec une interface différente pour piloter leurs lecteurs réseau et la gamme d’enceintes sans fil associée.

Deezer dans les applications de lecteur réseau HiFi

Ecouter Deezer sur une chaine HiFi avec un récepteur Bluetooth L'accès au service Deezer dans l'application BluOS de Bluesound Deezer dans l'application HEOS des lecteurs et des amplis Denon et Marantz
L’application Deezer lors de l’écoute en Bluetooth Deezer par l’application BluOS pour Bluesound et Dali Deezer dans l’application HEOS des lecteurs et des amplis Denon et Marantz

 

Recherche d'un artiste dans l'application Deezer Recherche d'un artiste dans l'application BluOS Résultat de la recherche dans l'application HEOS
Recherche d’un artiste dans l’application Deezer Recherche d’un artiste dans l’application BluOS Résultats de la recherche dans l’application HEOS

Les accès par le moteur de recherche dans l’application Deezer ou dans l’application BluOS des lecteurs Bluesound et Dali  sont très proches. Denon propose une approche interessante avec l’essentiel et les radios thématiques.

Qobuz dans l’application universelle mconnect pour tous les lecteurs UPnP / DLNA

Application Qobuz, les artistes similaires Qobuz dans l'application mconnect avec les suggestions d'artistes Application mconnect, résultats de recherche pour un artiste dans la plateforme Qobuz
Application Qobuz, les artistes similaires Qobuz dans l’application mconnect avec les suggestions d’artistes Qobuz dans l’application mconnect pour une recherche d’artistes

L’application mconnect pilote tous les lecteurs réseau audio du marché à la norme UPnP / DLNA. Elle accès aux plateformes de streaming musicale Qobuz et Tidal. Le service de musique est entièrement accessible sur tous les contenus et les fonctions, mconnect reprend notamment les biographies des artistes.

Toutes les fonctions d’une plateforme musicale sont intégrées

L'application Qobuz pour l'écoute depuis un smartphone en Bluetooth sur une chaine HiFi Ecouter de Qobuz par l'application mconnect pour lecteur réseau HiFi La plateforme Qobuz intégré à l'application générique UPnP DLNA pour tous les lecteurs réseau audio
L’application Qobuz pour l’écoute en Bluetooth sur une chaine HiFi Ecouter de Qobuz par l’application mconnect pour lecteur réseau HiFi Qobuz sur tous les lecteurs audio UPnP DLNA par l’application mconnect

Les applications natives des services musicaux mettent l’accent sur des découvertes ou des thématiques. Chaque plateforme propose une ligne éditoriale enrichie. Dans les applications des marques HiFi, c’est un accès en mode catalogue d’albums et d’artistes. Les playlists créées par le service mériteraient une mise en avant plus forte pour faciliter la découverte de nouveaux horizons musicaux. Au fil des mises à jour ces applications améliorent aussi ce point.

Si l’ergonomie diffère entre les différentes marques HiFi, la totalité du catalogue des plateformes musicales et des fonctionnalités est disponible dans les applis des lecteurs réseau: lecture et création de playlists, favoris, recherche, suggestions, contenus complémentaires,etc. La principale différence est esthétique sur l’interface de l’application.

Votre choix sera un compromis entre mode opératoire Bluetooh ou réseau, habitudes et qualité sonore. Pour ma part les applications BluOS de Bluesound, HEOS de Denon / Marantz, Lighting DS d’Auralic, Sonos ou mconnect présentent aujourd’hui un niveau d’ergonomie agréable et une parfaite réactivité. Par ailleurs elles évoluent moins vite que les application Deezer ou Qobuz par exemple, fortement pilotées par leur marketing. Elles ne m’imposent pas de nouvelles interfaces trop régulièrement, je préfère ainsi. L’essentiel est bien que je retrouve mes playlists et mes favoris entre l’application Qobuz et l’application HiFi, c’est toujours le cas.

Spotify Connect une interface unique pour toutes les écoutes et toutes les marques

Lecture de Spotify sur un lecteur réseau Spotify Connect comme seule interface pour le Bluetooth, l'AirPlay et les produits audio  
Lecture de Spotify sur un lecteur réseau HiFi Spotify Connect pour le Bluetooth, l’AirPlay et les produits audio sur le réseau  

Spotify a une approche pertinente. Dès le départ ils ont proposé le mode « Spotify Connect » et imposé cette seule interface à toutes les marques audio et HiFi, de l’enceinte connectée d’entrée de gamme aux streamers audiophile. Ainsi l’abonné Spotify utilise toujours l’application Spotify quelque soit son écoute : au casque avec le smartphone, en Bluetooth avec une enceinte nomade ou à la maison sur la chaine HiFi avec un lecteur musical. Je ne m’explique pas pourquoi les autres services de streaming musical ne développent pas cette fonctionnalité. Qobuz nous avait promis un mode Qobuz Connect, il ne semble plus d’actualité.

Multiroom : écouter une source sonore sur une chaine HiFi et plusieurs enceintes

Ecouter les musiques de la chaine HiFi sur plusieurs enceintes sans fil et WiFi dans la maison avec le multiroom

Le dernier avantage, pour ne pas dire énorme avantage d’un lecteur réseau est la possibilité de coupler votre chaine HiFi avec plusieurs enceintes connectées et WiFi. Ce même lecteur musical branché à votre chaine HiFi, embarque pour la majorité des marques comme Audio Pro, Bluesound, Denon, Marantz, Sonos une fonction de multiroom. Ainsi tous les appareils de la marque peuvent être groupés pour jouer en complète synchronisation toutes les sources musicales, y compris une platine vinyle ou une chaine TV. Pour un lecteur musical compatible AirPlay 2, l’installation multiroom de la maison peut se créer avec différentes marques audio et HiFi. Cet argument est à considérer si vous envisagez une multi-diffusion sonore. En Bluetooth c’est totalement impossible. Même si des émetteurs Bluetooth existent, vous ne pourrez pas aller au delà de deux enceintes et surtout l’émetteur Bluetooth de votre smartphone est monocanal. La musique issue d’un téléphone est envoyée vers un unique produit Bluetooth.

Dans cette approche multiroom, le remplacement de votre ampli HiFi par un ampli connecté est à considérer. L’intégration d’un lecteur CD chez certaines marques permet alors aussi l’écoute d’un disque sur plusieurs enceintes WiFi.

Pour conclure et choisir entre le Bluetooth ou le lecteur réseau HiFi

A la maison le Bluetooth sera le bon compromis pour une résidence secondaire, où un réseau domestique n’est pas forcément en place avec une box Internet. Ainsi par la réception 4G du smartphone, toutes les musiques sont disponibles par Internet et transmises au récepteur Bluetooth. Les meilleurs récepteurs Bluetooth assure la réception d’un flux en qualité CD ou HD. IL dispose d’un DAC de qualité pour convertir le flux numérique Bluetooth en un signal audio analogique pour l’ampli. Quand nous utilisons un flux sonore, même compressé en MP3 il est souhaitable de disposer d’un traitement qualitatif pour ne pas rajouter de la perte sonore. Un bon DAC joue toujours son rôle, quelque soit la qualité du flux. Attention je n’ai pas dit qu’il va recréer de l’information perdue par la compression mais il ne rajoutera pas de la perte. Le récepteur Bluetooth présente un petit budget, il est pratique, il offre une qualité musical acceptable et adapté à des équipements HiFi modestes.

Dans de nombreux lecteurs réseau, le Bluetooth est aussi présent en complément. Au quotidien le lecteur permet ainsi de disposer de la meilleure qualité sonore pour vos fichiers audio ou votre abonnement musical par l’usage du réseau WiFi ou filaire. La réception Bluetooth d’un lecteur réseau HiFi offre une connectique complémentaire très pratique. Les amis de passage vous font écouter les musiques de leur smartphone immédiatement. Pour les membres de la famille attachés à leurs applications favorites, ils conservent leurs habitudes. Tous peuvent diffuser alors en Bluetooth et sans en passer par l’application de la marque HiFi. Ce Bluetooth additionnel offre aussi l’accès aux flux sonores non considérés comme musicaux par les fabricants, c’est le cas de YouTube par exemple ou d’un service de VOD.

Bien entendu, si votre envie est d’écouter vos musiques dans plusieurs pièces de la maison la question ne se pose plus. Votre chaine HiFi accueillera dans un premier temps un lecteur réseau puis vous équiperez vos espaces d’enceintes sans fil. 

Enfin un petit conseil issu de nombreux échanges téléphoniques ou dans le showroom, si vous faites partie des utilisateurs de beaux lecteurs musicaux réseau, qui toutefois utilisent ce dernier seulement en Bluetooth, je vous invite à installer l’application de votre lecteur et d’écouter la différence. Si la configuration réseau est l’obstacle, échangeons dans les commentaires je vous apporterai des conseils pour profiter de votre équipement HiFi. Aujourd’hui les applications des marques HiFi ont fait des progrès notables sur la mise en route. Elle présente souvent un tutoriel pour vous guider pas à pas. Pour les utilisateurs d’iPhone, si le lecteur réseau dispose de l’AirPlay, la configuration WiFi se fait en un clin d’oeil.

Ma sélection pour un récepteur Bluetooth sur une chaine HiFi : 

Ma sélection pour un lecteur réseau audio sur votre ampli HiFi : 

  • Depuis quelques années, les Bluesound NODE 2 sont la référence : l’application BluOS très agréable, des fonctionnalités complètes et une gamme multiroom de haute qualité. La version NODE 2i dispose de toutes les sources numériques : réseau, AirPlay 2, Bluetooth bi-directionnel et des entrées audio.
  • Vous hésitez et vous avez envie de tester un lecteur réseau, l’Audio Pro Link 1 vous permet de mettre un pied dans la musique dématérialisée pour le prix d’un récepteur Bluetooth. Son application est en retrait des références BluOS, HEOS et Sonos. L’AirPlay est très appréciable. Mon test vous aidera dans votre choix.

Ma sélection pour un lecteur réseau audio de très haute qualité :

Vous disposez d’un ampli HiFi et d’une paire d’enceintes de qualité, la source numérique est un élément à choisir avec soin pour vivre une vraie émotion musicale.

  • Grand frère du NODE 2i dont il utilise la même application BluOS, le NAD C658 intègre un DAC de qualité supérieur. Le Dirac ajuste son rendu sonore à votre pièce d’écoute.
  • Peu connu en Europe, le coréen Waversa WMiniHPA MK2 propose un intégré de haute volée avec un très bon streamer, un DAC à la hauteur qualité et un ampli casque très appréciable. Un choix pertinent pour l’écoute de Qobuz ou Tidal ou l’association avec un serveur Roon.
  • Sans compromis sur la qualité sonore, l’Auralic Altair G1 est ma référence dans la catégorie. Tous les tests sont unanimes, il s’agit d’un des meilleurs lecteur réseau avec DAC intégré du marché. Cerise sur le gâteau il peut accueillir un stockage interne au format disque SSD. Pour faire mieux, il faudra considérer un budget sans comparaison en éléments séparés et câbles nécessaires entre les éléments. Les application Lighting DS ou Roon sont mes références pour naviguer dans mes musiques.

Sur la boutique, nos guides et nos conseils complémentaires :

Sur La boutique d’Eric en ligne, vous trouverez nos guides pour choisir votre équipement audio pour moderniser votre chaine HiFi et trouver les produits compatibles avec les différentes plateformes de streaming musical.

Toutes nos sélections de produits répondent à mes 3 critères essentiels : la qualité au regard du budget, l’ergonomie et le sérieux de la marque.

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Créateur du blog et dirigeant de La boutique d'Eric. J'ai en charge la ligne éditoriale de nos contenus. Passionné par le high tech pour la HiFi, l'audio-vidéo, le home cinéma et la multimédia, je partage avec vous mes tests et mes découvertes par une approche pédagogique. Le numérique connecté c'est simple quand nous sommes accompagnés.

12 Commentaires à "Récepteur audio Bluetooth ou lecteur réseau musical, quelle source choisir pour votre chaine HiFi ?"

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    Jean-Paul Ragot 20 janvier 2021 (9 h 55 min)

    Bonjour,
    Merci Eric pour cet excellent article (comme d’habitude).
    Pour ma part j’ai sauté le pas de l’ampli avec fonctions réseau (un Marantz PM7000N) dans ma pièce principale. Tout dans la même machine, quel bonheur. Gain de place, de câbles (!!), une seule télécommande et une appli pour piloter ma musique numérisée sur un NAS Synology. Un petit chapitre sur ce genre d’installation aurait bien complété l’article.
    Pour ma chaîne secondaire j’avais installé un Chromecast Audio qui fait un bon travail.
    Cdt.
    Jean-Paul

    • comment-avatar
      Eric 20 janvier 2021 (15 h 59 min)

      Merci pour votre retour. Un prochain article est prévu pour évoquer les avantages d’un ampli tout-en-un comme le votre. Je voulais rester sur une seule thématique pour un article d’une longueur raisonnable. La gain de place et l’économie – dans les deux sens du terme économique et qualitative – sont effectivement deux des avantages. Notre gamme est assez riche, un prochain article dans quelques semaines va suivre : https://www.laboutiquederic.com/439-amplis-hifi-connectes . Vous avez un des meilleurs modèles assurément.

      Pour votre chaine secondaire, le Chromecast peut être une source assez limitante en qualité sonore. Le gap financié chez Marantz est assez élevé toutefois avec le ND8006. Pour conserver HEOS, le petit Denon Link est très interessant.

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    finet 18 janvier 2021 (11 h 14 min)

    Bonjour et merci pour cet article complet, mais etes vous certain de ce que vous avancez ? Je posséde un nas avec musique dématérialisée, un streamer dac bluesound 2I et cela fonctionne parfaitement . J ai voulu installer Tidal et je me demande meme si je ne vais pas garder cette seule source tant le catalogue est complet et la qualité superbe en master. Ma question vient de Tidal connect (il n y a pas que spothify qui utilise ce procédé)) en lisant les forum et regardant les video sur darko.audio, j avais cru comprendre que le flux audio passait au travers du tel et ce n etait qu en utilisant tidal connect que le tel ne servait que de telecommande ? bluesound supporte tidal connect
    SI je peux me permettre et pour un futur « complément d’enquete », un article sur les dac serait aussi le bien venu; beaucoup se demandent si l ajout d un dac pour remplacer celui du bluesound apporterai un plus audible; Quant au mqa, là c’est encore plus confus. Le bluesound decode bien le mqaen natif, mais il semble que l ajout d un dac meme mqa ne soit pas possible et que l on reste en PCM;
    Merci

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      Eric 18 janvier 2021 (13 h 57 min)

      Effectivement je n’ai pas vu passer l’info sur l’évolution de Tidal, depuis octobre ils proposent aussi un mode Connect : https://www.on-mag.fr/index.php/topaudio/actualites-news/21540-tidal-connect-l-application-de-streaming-hi-res-marche-dans-les-pas-de-spotify-pour-plus-de-simplicite
      Je vais tester à nouveau l’offre, personnellement et professionnellement j’utilise Deezer, Spotify et Qobuz.

      Je n’ai pas compris votre interrogation, elle concerne quelle source avec quel matériel ?

      Effectivement le sujet du DAC est à approfondir, avec un NODE 2i l’apport d’un DAC d’une gamme entre 500 et 1 500 € est pertinent et améliore très sensiblement le rendu sonore. Toutefois sur le haut du budget, le streamer du NODE 2i sera l’élément limitant, il ne permet pas d’exploiter les qualités d’un DAC. L’important est de créer un système HiFi homogène. Je réfléchis depuis quelques temps à évoquer le sujet, avant tout avec pédagogie, beaucoup des lecteurs du blog et des clients de la boutique sont perdus.

      Merci de cet échange, je vais tester Tidal et apporter des précisions dans l’article ensuite.

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    Éloge 18 janvier 2021 (8 h 57 min)

    Toujours pas de mention de la réception du DAB + accessible et possible sur tous ces lecteurs réseau qui permettent la réception de la radio internet, bref un « tuner » complet, bref un non sens.

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      Eric 18 janvier 2021 (17 h 29 min)

      Les fabricants de lecteurs réseau ne considèrent pas la réception de la radio. Le marché des tuners HiFi a quasiment disparu. Les quelques modèles incluant la réception DAB n’ont pas été renouvelés. Il faut dire qu’en France l’absence de beaucoup de radios et une couverture très faible du pays n’encouragent pas les fabricants à développer l’offre. Il semblerait que des formats audio comme le MQA pourraient davantage faire progresser la radio en numérique.

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    Pierre 18 janvier 2021 (5 h 39 min)

    Bonjour,

    merci pour cet article très documenté, mais je voudrais quand même apporter une remarque par rapport à l’utilisation du récepteur Bluetooth : le problème que vous décrivez (retransmission sur l’enceinte des appels entrants, etc) ne survient à ma connaissance que sur des enceintes Bluetooth très basiques (genre mon Jawbone mini acheté il y a 15 ans :) J’utilise pour ma chaîne un Ifi Audio Zen Blue, à peine 150 Eur pour un DAC à ma connaissance de très bonne qualité avec un simple iPhone SE, et dès qu’un appel entrant arrive (ou que j’émets un appel), le flux audio s’arrête, puis reprend automatiquement à la fin de l’appel. Même chose avec mon enceinte Klipsch The Three qui se trouve dans une autre pièce. Alors d’accord cela n’a pas les avantages d’un lecteur réseau – notamment le multiroom, qui serait possible avec une compatibilité AirPlay 2 -, mais ne pas imaginer non plus que le lecteur Bluetooth transforme votre pièce en conférence room :) Maintenant, je ne sais pas si c’est iOS qui permet ça, mais cela mériterait une enquête approfondie ? J’ajoute que outre la qualité sonore la connectivité du Ifi Audio est juste parfaite – jamais la moindre interruption, et l’appairage se fait en une seconde.

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      Eric 18 janvier 2021 (9 h 21 min)

      Merci pour ce retour très interessant. Je viens de tester avec mon iPhone 12 et iOS14, effectivement avec le récepteur Bluetooth (que j’utilise peu) du Dali Sound Hub dans mon bureau, les appels téléphoniques et les textos ne sont plus envoyés dans les enceintes. La musique est mise en pause et reprend après l’appel. Je pense qu’il s’agit alors d’une évolution de l’iOS plutôt que du Bluetooth lui-même. J’ai par ailleurs poursuivi le test avec une consultation Instagram et une navigation sur Internet : les stories ou les publicités sont envoyés avec un mixage dans les enceintes ! L’inconvénient persiste alors.
      Je vais tacher de faire le test avec un smartphone Android, encore faut-il en trouver un … ;)

      Le IFI Audio Zen Blue est un excellent récepteur et DAC Bluetooth. Cependant avec iOS, malgré le Bluetooth en version 5.0 sur les derniers modèles nous sommes toujours sur le codec audio A2DP, une compression avec perte. Seules les normes Bluetooth aptX et aptX HD assure une meilleure transmission sonore. Apple veut toujours simplement privilégier l’AirPlay. Malheureusement votre DAC ne possède pas d’entrée USB pour faire un test direct iPhone > DAC, vous seriez enchanté alors du résultat. Pour l’instant votre DAC est bridé par Apple.
      Je vais poursuivre mes tests et mettre à jour l’article. Encore merci pour cet échange.

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    Cyril 17 janvier 2021 (18 h 42 min)

    Bonjour,
    Je suis l’heureux propriétaire d’une audiopro c10. Comme beaucoup de marques, audio pro repose son système sur des puces linkplay, qui est aussi utilisé par d’autres marques comme les triangles aio et les arylic prévues pour des enceintes diy. Y a t’il des différences de qualités sonores entre les adaptateurs triangle , audio pro ou l’arylic s10 ?

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      Eric 18 janvier 2021 (17 h 35 min)

      Je ne saurais dire, le lecteur est un élément, son implémentation et le DAC contribuent au rendu sonore, rien ne permet donc d’établir que les 3 lecteurs produisent un rendu sonore proche. Je n’ai pas testé le lecteur de Triangle hormis dans les enceintes AIO 3. Comme vous êtes déjà chez AudioPro, je vous conseille davantage de rester dans la marque. Les fabricants sont parfois amenés à faire évoluer leur logiciel et leur application dans des rythmes de versions différents.

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    Alexandre Hamont 17 janvier 2021 (16 h 54 min)

    À la maison, le lecteur réseau s impose. C est bien mieux à tout point de vue 👍

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    Laurent 17 janvier 2021 (10 h 55 min)

    Bonjour,
    Depuis 2 semaines je me posais la question entre l’achat d’un récepteur Bluetooth ou d’un lecteur réseau musical, pour mon matériel Hifi des années 2000.
    Cet article clair, précis et très bien architecturé tombe à pic !
    Merci beaucoup Eric, je file sur votre site d’ici une semaine afin d’effecteur mon achat (lecteur réseau musical).
    Cdt, Laurent.

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