Wattson Audio, deux sources musicales de très haute qualité HiFi. Test de l’Emerson ANALOG et DIGITAL

Temps de lecture : 13 minutes

Dès les premières notes de musique, les lecteurs HiFi de la marque Wattson Audio créent un enchantement. Quand j’évoque mon enthousiasme, mon interlocuteur ne peut retenir un “Elémentaire, mon cher Eric”. Il m’est alors facile d’enchainer sur l’évidence d’un tel rendu musical des lecteurs Emerson quand nous connaissons les origines de l’entreprise Suisse Wattson Audio. En effet ses fondateurs sont issus de l’entreprise helvétique Engineered. Depuis 20 ans ce fabricant de composants électroniques – autrefois appelé Anagram Technologies / ABC PCB propose son savoir-faire à de prestigieuses marques de l’audio High-end. Il y a quelques années j’ai eu la chance de partager mes locaux avec le prestigieux fabricant Audio Aéro, dont les transports CD et les DAC utilisaient les circuits d’Anagram puis ABC PCB. Pour ce test je vous invite à découvrir la richesse musicale des deux produits : Emerson ANALOG, pour le lecteur réseau audio et Emerson DIGITAL pour le streamer.

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Wattson Audio est la volonté pour le fabricant Suisse de créer sa propre ligne de produits musicaux par un lecteur réseau audio avec DAC intégré et par un streamer HiFi pour DAC externe. Depuis l’été 2020 les deux sources HiFi Emerson ANALOG et Emerson DIGITAL incarnent tout le savoir-faire acquis chez Engineerd en électronique et en logiciel sur l‘interface réseau et le traitement du signal. Jusqu’à l’heure seuls les audiophiles les plus fortunés pouvaient accéder à cette qualité sonore chez des marques prestigieuses de l’audio High-End.

Tout le savoir-faire d'Anagram, ABC PCB et Engineerd dans le streamer HiFi Wattson Emerson DIGITAL et le lecteur réseau audio Wattson Emerson ANALOG

Tout le savoir-faire d’Anagram, ABC PCB et Engineerd dans le streamer HiFi Wattson Emerson DIGITAL et le lecteur réseau audio Wattson Emerson ANALOG

Avec un design très compact, le passionné de musique profite alors de cette qualité helvétique pour des tarifs très attractifs chez Wattson Audio. Les deux lecteurs HiFi Emerson ANALOG et DIGITAL sont proposés aux prix de 1 499 €. Seulement si j’ose dire, tellement les budgets sur les produits audio High End sont beaucoup plus élevés. Cette approche minimaliste des produits : aucun écran et aucun bouton de commande, n’est pas sans rappeler celle des Coréens SOtM et Waversa. Wattson Audio souhaite proposer son concentré de technologies au service de l’émotion musicale et dans la plus grande simplicité.

La philosophie de Wattson Audio : le meilleur flux pour la plus vraie des émotions

La marque Wattson Audio bénéficie de tout l’héritage d’Engineered. Elle a pour vocation l’intégration de tout leur savoir-faire acquis lors des collaborations avec les marques les plus réputés de l’audio High-End.

Tout le savoir-faire de l'entreprise Suisse dans deux lecteurs très compacts

Tout le savoir-faire de l’entreprise Suisse dans deux lecteurs très compacts.

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Bâtie sur des composants haut de gramme, Wattson Audio applique quelques principes évidents et pourtant très peu souvent mis en oeuvre dans les sources musicales numériques :

  • Aucune altération du signal et aucune conversion pour une conservation de l’intégrité des données de la source. Les lecteurs Emerson sont bit-perfects sur le traitement du signal numérique.
  • Des horloges extrêmement précises – nous en attendions pas moins d’un fabricant helvétique – pour cadencer le flux de données avec un timing parfait, ainsi les phénomènes de jitter sont réduits au maximum. Cette précision évite d’utiliser des corrections d’erreurs, elles ont tendance à altérer le signal, produire une perte de dynamique, un tassement des plans sonores et une extinction prématurée des notes.
  • Deux horloges sur les fréquences de base de 44,1 kHz ou de 48 kHz sont intégrés à chacune des sources Emerson, ici pas question d’utiliser un oscillateur variable ou de la synchronisation. Le flux des données audio est directement cadencé par l’horloge active.

L’objectif musicale fixé par Wattson Audio est tout aussi simple. Les deux lecteurs HiFi Emerson délivre un rendu sonore le plus neutre et très riches en informations musicales. Le lecteur réseau audio Emerson ANALOG transmet un signal audio sans aucune coloration sonore à l’amplificateur de puissance. Le streamer Emerson DIGITAL, tout en conservant cette neutralité permet d’exploiter 100 % des qualités musicales du convertisseur DAC associé.

Wattson Audio : deux sources musicales HiFi en analogique et en numérique

Un design unique très compact et sobre pour les deux lecteurs

La gamme du fabricant Suisse est composée de deux lecteurs au design quasiment identique, seuls les sorties audio les différencient.

Le bloc d’alimentation externe est le seul accessoire fourni avec les lecteurs audio Emerson de Wattson Audio

Le bloc d’alimentation externe est le seul accessoire fourni avec les lecteurs audio Emerson de Wattson Audio

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Chacun des boitiers est un bloc d’aluminium taillé dans la masse. Il propose un rendu esthétiquement très réussi et à l’entretien très simple. Vous ne risquerez pas de le rayer ou devoir le nettoyer avec le plus grand soin. Un plumeau à poussière sera idéal. Dans la HiFi haut de gamme où la qualité sonore essaie de dépendre du poids et des dimensions des appareils, les lecteurs Emerson rejoignent les marques SOtM et Waversa avec des boitiers très petits et minimalistes : longueur de 10,4 cm, largeur de 8,7 cm et une hauteur de 3,8 cm.

Les deux lecteurs proposent les fonctions les plus minimalistes pour minimiser les perturbations : aucun écran et aucun bouton de contrôle. Le bloc d’alimentation est le seul accessoire fourni. Wattson Audio a fait le choix d’un adaptateur secteur externe pour éloigner les perturbations de la tension secteur.  Dans chacun des lecteurs Emerson une série de filtres assure une alimentation électrique dans les meilleures conditions. Chaque circuit de traitement dispose de son filtrage et de son régulateur de tension. Effectivement lors de mes tests l’ajout d’une alimentation externe linéaire apporte un gain très peu perceptible, une démonstration de la qualité de la gestion interne. Wattson nous a confié travailler sur une alimentation externe, pour l’an prochain, pour tirer toute la quintessence de leurs deux lecteurs Emerson.

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Wattson Emerson ANALOG, le lecteur réseau pour votre ampli HiFi

Les sorties audio analogiques du lecteur Emerson ANALOG au format RCA

Les sorties audio analogiques du lecteur Emerson ANALOG au format RCA, à brancher sur un ampli de puissance ou une paire d’enceintes connectées.

De part et d’autre du lecteur Emerson ANALOG sont placés les connectiques. A gauche les sorties audio analogiques au format RCA et sur le coté droit, la prise RJ45 pour le réseau Ethernet et le connecteur d’alimentation. Wattson Audio ne propose pas la réception WiFi sur ses lecteurs réseau. Le modèle ANALOG possède son DAC interne pour le branchement direct sur un ampli de puissance HiFi ou une paire d’enceintes connectées. Il s’agit d’un lecteur audio réseau complet avec son convertisseur numérique / analogique intégré. La puce de conversion du DAC mise en oeuvre est signé Cirrus Logic. Si elle n’est pas le composant le plus récent du marché, Wattson s’appuie sur un circuit de conversion numérique analogique qu’il connait très bien auquel il a associé leurs meilleurs composants et une gestion propriétaire du logiciel de traitement.

Wattson Emerson DIGITAL, le streamer HiFi pour votre DAC

Les sorties audio numérique du streamer Emerson DIGITAL au format AES / EBU et coaxial

Les sorties audio numérique du streamer Emerson DIGITAL au format AES/EBU et coaxial à brancher sur DAC externe.

Le modèle DIGITAL reprend la même conception, le coté gauche de l’appareil accueille deux sorties numériques au format AES/EBU par un connecteur XLR et au format S/PDIF par un connecteur RCA coaxial. La partie droite propose la prise réseau RJ45 et le connecteur d’alimentation. Le modèle DIGITAL possède deux sorties numériques pour le branchement direct sur un DAC externe ou l’entrée numérique d’ampli HiFi. Il s’agit d’un streamer pur aux sorties numériques. Tout le savoir-faire de Wattson Audio s’exprime pour l’Emerson DIGITAL dans les circuits de streaming, d’horloge et d’alimentation propriétaires issus d’Engineered SA.

Les sources musicales et l’application Wattson Music

Les deux lecteurs HiFi supportent les 3 protocoles réseau les plus communs : UPnP/DLNA, Roon Ready et AirPlay. L’UPnP/DLNA permet l’usage de votre application habituelle comme Audirvana, BubbleUPnP ou mconnect. Sous iOS, le fabricant Suisse propose sa propre application Wattson Music. Sous UPnP/DLNA et Roon, les services de streaming Qobuz, Tidal et radio par Internet sont supportés, dans toutes leurs résolutions audio. L’AirPlay très pratique dans un usage familiale permet la diffusion de toute source sonore depuis un iPhone, un iPad, un Mac ou même l’Apple TV.

L’effort de Wattson Audio pour proposer son application propriétaire est louable. De nombreux fabricants de la HiFi haut de gamme et High-End se contentent de recommander Audirvana, BubbleUPnP, JRiver ou mconnect.

L’installation se limite à une recherche automatique depuis l’application Le lecteur Emerson ANALOG est identifié immédiatement sur le réseau domestique Les paramètres se limitent à la gestion variable ou fixe du volume de la sortie sonore
L’installation et la configuration se limite à une recherche automatique depuis l’application du lecteur Emerson.
Le lecteur Emerson ANALOG est identifié immédiatement sur le réseau domestique.
Le paramétrage propose la gestion variable ou fixe du volume de la sortie sonore du lecteur.

La mise en route des lecteurs Emerson est très rapide par la recherche automatique d’un lecteur Wattson audio sur le réseau domestique. Quelque soit l’application UPnP/DLNA, Roon ou Wattson Audio le lecteur Emerson apparait immédiatement, il n’y a aucune étape de configuration à réaliser.

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L’application Wattson Audio est une réussite. L’ergonomie est très bien pensée, toutes les fonctions coulent de source. La réactivité est à hauteur de nos  attentes. Les qualités de l’application se démontrent dès la mise en route d’un lecteur Emerson ANALOG ou DIGITAL. L’installation et le configuration se limite à lancer l’application, attendre quelques instants la recherche d’un appareil Wattson sur notre réseau domestique. Les 4 sources gérées par le lecteur s’affichent alors : Radio par Internet, Qobuz, Tidal et un éventuel serveur UPnP/DLNA sur le réseau pour nos fichier audio. Les tons marrons pour l’affichage est reposant.

Le paramétrage du lecteur ANALOG ou du streamer DIGITAL se résume au plus simple : le contrôle du volume. Nous pouvons donc faire le choix d’un volume fixe en sortie du lecteur pour régler la puissance sonore sur l’ampli HiFi, cela sera le choix le plus qualitatif. Par l’autre choix, un volume variable géré d’un point de vue logiciel par le lecteur Emerson et l’application Wattson Audio (ou tout application UPnP/DLNA), le réglage sera accessible directement dans les écrans de l’application, un usage très pratique.

Les sources musicales : radio par Internet, Qobuz, Tidal et les fichiers stockés sur le réseau. Tout le catalogue de Qobuz accessibles par recherche, découverte, playlists ou encore favoris. Une navigation très réactive dans le catalogue de la plateforme musicale Qobuz.
Les sources musicales : radio par Internet, Qobuz, Tidal et les fichiers stockés sur le réseau par un serveur UPnP / DLNA comme un ordinateur ou un NAS.
Tout le catalogue de Qobuz accessibles par recherche, découverte, playlists ou encore favoris.
Une navigation très réactive dans le catalogue de la plateforme musicale Qobuz.

Chez Wattson Audio, le logiciel maison embarqué dans les lecteurs gère complètement les différents protocole : UPnP / DLNA, Roon et AirPlay, ainsi que le décodage des flux audio. Tous les formats habituels sont décodés : WAV, FLAC, AIFF, ALAC, MP3, AAC, Ogg Vorbis et WMA. Par le DAC interne du modèle ANALOG, le décodage est géré jusqu’à la résolution 24 bits / 384 kHZ et DSD64. Sur le streamer DIGITAL le flux audio supporte la résolution maximale 24 bits / 192 kHz en sortie vers le DAC.

Assez rare pour être souligné, la radio Internet est prise en charge intégralement par l’application Wattson Audio.
Qobuz et Tidal présentent leurs habituelles navigations parmi les millions de morceaux de la plateforme de streaming.
L’application est complète sur toutes les fonctions.

Actuellement l’application Wattson Audio est disponible uniquement sous iOS et au format iPhone. Sur iPad, elle s’affiche alors au format natif smartphone ou en plein écran avec le mode zoom. Wattson indique travailler sur l’application Android. Dans cette attente, les applications habituelles UPnP/DLNA sont parfaitement compatibles. Je recommande Audirvana, BubbleUPnP ou mconnect. Bien entendu si vous possédez un serveur Roon, le pilotage s’effectuera depuis l’application Roon sous Android, iOS, MacOS et Windows.

L’application mconnect sous Android, iOS, iPadOS détecte le lecteur Wattson Audio Emerson Analog.
mconnect permet de conserver ses habitudes de navigation dans Qobuz, Tidal ou des fichiers audio stockés sur un serveur.
La prise en charge de tous les formats audio des plateformes Qobuz, Tidal ou des fichiers jusqu’à 24 bits / 384 kHz.

Test et écoute des lecteurs réseau audio Emerson ANALOG et DIGITAL

Depuis quelques semaines, j’ai troqué mes lecteurs et mes streamers SOtM et Waversa sur mon installation personnelle, composée d’une amplification Heed avec des enceintes Dali. Au showroom les écoutes des Emerson sont réalisées sur les amplifications Advance Acoustic Paris, Hegel, NAD et sur des enceintes Acoustic Energy, Dali, KEF ou Triangle.

Ma philosophie – et de celle de l’équipe au showroom de La boutique d’Eric – ne consiste pas à passer des heures en écoute comparative. Nous préférons vivre avec la musique : aussi bien en travaillant – je rédige en écoutant une playlist Qobuz sur l’Emerson ANALOG, lors de démonstration clients, avec des écoutes attentives ou tout simplement le soir à la maison. Nous privilégions l’émotion musicale à des bancs d’essai techniques. Nos écoutes et nos ressentis, nous les comparons avec nos sources habituelles chez Auralic, Cambridge Audio, InnuOS, Marantz, NAD, SOtM et Waversa dans la catégorie des lecteurs réseau HiFi et des streamers haut de gamme

Emerson ANALOG, un très petit lecteur et DAC intégré pour un grand rendu sonore

Test sur lecteur réseau HiFi Wattson Emerson ANALOG

Écoute du lecteur musical Emerson ANALOG : un intégré lecteur réseau et DAC très compact.

Mes premières écoutes ont été réalisées avec l’Emerson ANALOG. Cette source fait partie de ces lecteurs où dès les premiers instants le plaisir est au rendez-vous, la musique nous porte. Le réalisme de la scène sonore est remarquable, outre l’étonnement qu’une si petite « boite » puisse jouer de la musique avec un tel niveau de détails, de richesses et de douceurs, l’émotion musicale promise par Wattson Audio est bien au rendez-vous. L’Emerson ANALOG permet à chaque élément de l’installation HiFi de s’exprimer pleinement, au service de la piste sonore jouée.

Je ne cherche pas une écoute analytique ou comparative, j’aime m’émerveiller et me divertir. J’enchaine mes morceaux favoris ou les artistes suggérés par Qobuz ou Roon.

Le rendu sonore est doux, certains diront analogique. L’Emerson n’est pas là pour en mettre plein la vue et surjouer mes pistes numériques. Il délivre une scène sonore juste, équilibrée, très consistante, tout en nuance et en réalisme. Sur de nombreux enregistrements j’éprouve le ressenti d’un concert, la musique vit ! Les voix sont proposées avec une véritable incarnation, chaque respiration est perceptible, chaque débauche d’énergie est immédiatement ressentie, l’artiste prend place dans le salon avec un très beau grain de voix. Jacques Brel, Benjamin Biolay, Leonard Cohen, Diana Krall, You Sun Nah, Freddy Mercury, … s’expriment pleinement dans mes enceintes. Chaque instrument de musique prend place, la scène sonore est tridimensionnelle avec une très belle tenue de chaque note musicale.

Au regard de la qualité du lecteur réseau HiFi Emerson ANALOG, que vaut le streamer de la marque Wattson ?

Le streamer Emerson DIGITAL de Wattson Audio avec un DAC Chord 2Qute

Le streamer Emerson DIGITAL de Wattson Audio avec un DAC Chord 2Qute. Branchement numérique par câble coaxial SPDIF.

Pour mon test j’ai adjoint au Emerson DIGITAL un DAC que je connais par coeur : le Chord 2Qute. Il reste pour moi une référence, tout comme son successeur le Qutest. En terme de budget cet ensemble est cohérent et nous restons sous la barre des 3 000 €. Cette association est pertinente par les philosophies des deux fabricants : l’anglais Chord Electronics propose lui aussi ses propres composants électroniques et logiciels. Les dimensions des équipements permettent de constituer un ensemble streamer et DAC dans un encombrement réduit. Une belle solution pour loger discrètement une installation HiFi dans le salon.

Trente secondes, c’est le temps pour comprendre que l’Emerson DIGITAL nous amène dans une nouvelle dimension musicale. Le DAC 2Qute s’exprime à 100 % de ses qualités, là où habituellement ce sont des streamers à deux fois le prix du Emerson DIGITAL pour ce même résultat musical. Le gain est immédiat comparé à l’Emerson ANALOG, l’amateur éclairé aurait même du mal à penser que nous n’avons pas changé d’enceintes entre l’écoute d’un Emerson ANALOG et un Emerson DIGITAL. La scène sonore, très bien définie avec le premier lecteur de la marque s’ouvre davantage, des détails perceptibles deviennent parfaitement audibles et positionnés avec précision. La scène sonore gagne en aération et l’ampleur proposé est un vrai plaisir. Le grave, que l’Emerson ANALOG rend très présent devient encore plus pesant, sans en faire de trop.

Alors oui, si vous souhaitez exploiter pleinement votre DAC, la version DIGITAL de l’Emerson saura vous combler. Peut-être manque-t-il une sortie numérique USB, pour qui aurait notamment investi dans un excellent câble USB. C’est bien là le seul reproche à faire à au streamer de Wattson Audio. Bien évidement la connectique numérique SPDIF coaxial ou AES/EBU XLR se doit d’être au niveau du streamer et du DAC associé.

Conclusion de mon test des lecteurs HiFi réseau Wattson Emerson ANALOG et DIGITAL

Wattson Audio Emerson ANALOG, une très belle source numérique pour votre HiFi

Le meilleur lecteur réseau audio avec DAC intégré sous la barre des 1 500 € pour l'écoute de Qobuz, Tidal, radio Internet réception AirPlay

Le meilleur lecteur réseau audio avec DAC intégré sous la barre des 1 500 € pour l’écoute de Qobuz, Tidal, radio Internet réception AirPlay

Le pédigrée des lecteurs Emerson ANALOG et DIGITAL laissait à penser une belle surprise pour l’entrée de Wattson Audio dans le monde de la HiFi. Nous ne sommes pas déçus. Bien mal a pris aux fondateurs de Wattson Audio de nous faire profiter de leur expérience dans l’audio High-End. L’Emerson ANALOG est un des meilleurs lecteurs HiFi avec DAC intégré du marché. Sa taille très compacte, la qualité de son application, sa simplicité de mise en oeuvre en font une solution très plaisante pour profiter pleinement d’une bibliothèque dématérialisée : fichiers audio et plateformes de streaming Qobuz ou Tidal. Vous hésitez encore à franchir le pas et délaisser votre platine CD ? Vous avez gouté à la musique numérique avec le bon lecteur Bluesound NODE ? Ici vous allez vivre pleinement chaque interprétation musicale et vocale avec le Wattson Emerson ANALOG. Que dire pour un intégré lecteur réseau avec DAC proposé à moins de 1 500 € ? A ma connaissance l’Emerson ANALOG n’a aucun concurrent à ce tarif là. Sa simplicité de mise en route, son minimalisme et son application agréable offrent une expérience très plaisante.

Wattson Audio Emerson DIGITAL, la source  de votre DAC

Vous disposez d’un DAC externe, vous souhaitez l’exploiter, l’Emerson DIGITAL vous proposera la meilleure musicalité de votre convertisseur. Wattson signe des produits au rendu neutre, l’assurance de bénéficier des qualités sonores de vos éléments HiFi : DAC, amplificateur de puissance et enceintes. Le streamer du fabricant Suisse permet de bâtir une solution HiFi très proche des sources High-End pour un budget sans comparaison. Vous composez alors votre installation d’un excellent DAC et des câbles nécessaires pour une configuration sans maillon faible. Dans le futur, associez lui ensuite un serveur Roon et vous disposez alors d’une des meilleures expériences musicales avec une source numérique.

Cette découverte a été pour moi une de mes meilleures expériences de ces derniers mois. Ces deux lecteurs HiFi Emerson se