Test du lecteur Android Nexus Player : la TV connectée en version Google

Après une première tentative ratée avec sa Google TV, le géant de  Mountain View revient sur nos téléviseurs. Encapsuler dans un belle galette noire de 2 cm d’épaisseur, Asus et Google proposent le lecteur multimédia Nexus Player, une déclinaison d’Android pour nos téléviseurs. Cette “box” TV se place directement en concurrence de l’Apple TV et vous apporte au bout de votre télécommande les services Google Play, Netflix, quelques applications Android et les fonctions de la Chromecast. Si vous rêvez d’une TV connectée mais êtes retissant à changer votre téléviseur uniquement pour ces fonctions, le Nexus Player est une solution à moindre coût. Pour 99 € votre ancien téléviseur devient connecté et pourra aussi bien jouer vos vidéos favorites, vos séries TV, les derniers films en VOD ou encore vous divertir avec les jeux Android.

Un design réussi mais une connectique limitée

Google ne propose pas du matériel en direct, il a chargé à nouveau le constructeur Asus de réaliser son Android TV. Ce lecteur multimédia est plutôt réussi d’un point de vue design : sobre et petit, il se glissera discrètement à coté de tous les téléviseurs.

Un design sobre pour le lecteur multimédia de Google sous Android

Avec sa télécommande Bluetooth, il se logera sans problème dans un meuble, nul besoin de le pointer pour le piloter – à l’instar d’une commande par infrarouge. Toutefois l’absence d’un récepteur infrarouge m’empêche un pilotage depuis ma télécommande universelle Harmony TouchPlus gênant il manque les boutons pour le réglage audio. Très ennuyeux quand je passe d’une vidéo YouTube à l’autre où le volume sonore varie souvent de manière conséquente.

La télécommande Bluetooth du Nexus Player
Télécommande Bluetooth

Pour serrer le prix à 99 € malgré une belle puissance de traitement : un processeur Intel Atom quadruple-coeur cadencé à 1,8 GHz avec une puce graphique Imagination PowerVR Series 6 et 1 Go de RAM, Asus a rogné sur la connectique. Il faudra se contenter d’une sortie audio-vidéo HDMI et d’un seul port micro-usb. J’aurais préférer un port USB au format universel et surtout une prise réseau RJ45. Par défaut la connexion réseau sera donc WiFi. Un port de carte mémoire mSD n’aurait pas été de trop pour étendre la capacité de stockage – 5,8 Go de disponible seulement. Enfin une sortie audio analogique aurait été la bienvenue pour utiliser le Nexus Player comme simple lecteur audio réseau, pilotable depuis un smartphone Android ou iOS.

Uniquement des prises HDMI et micro USB
Connectiques : HDMI – micro USB – alimentation

 

Android Lollipop pour une belle expérience

Nexus Player et son interface Android
Une interface claire et réactive

Peu familier d’Android – ma tablette Nexus est rarement chargée – l’expérience Android TV est excellente. Animé par la version Lollipop du système de Google, ce Nexus Player est très véloce, l’interface est fluide et intuitive. La télécommande répond très bien et les différentes interface de Google Play et YouTube sont très réussies.

Nexus Player et l’offre VOD Google Play
L’offre VOD Google Play

Seul un petit loupé pour l’instant, la reconnaissance vocale est décevante. Contrairement à mon téléviseur Samsung ou à Siri sur mon iPhone / iPad, je suis obligé de répéter plusieurs fois mes dictées, pour finalement corriger par une saisie avec le clavier virtuel et la télécommande. Il semblerait que le français ne soit pas son fort !

Android TV : La navigation dans l’interface Android avec le vidéo en cours
La navigation dans l’interface Android avec le vidéo en cours

Le store Google Play très pauvre en version TV

Contrairement à l’Apple TV qui reste toujours incapable de proposer les applications iOS de mon iPhone ou de mon iPad, Google ne se contente pas d’offrir les services de TV ou VOD sur son système Android TV. Le Nexus Player donne accès au Google Play et toutes ses applications Android. C’est d’ailleurs cette fonction qui m’a attiré pour ce lecteur multimédia. Lors de mon test je me suis donc rué sur le store près à jouer avec les milliers d’applications Android – et certainement retrouver mes applications iOs favorites. Mais quelle déception ! Le Google Play version TV est très pauvre, sortie de Netflix, YouTube, Plex, VLC et d’un ou deux jeux connus c’est le désert ! Les services de Replay des grandes chaines de télévision sont absentes, hormis celui d’Arte. Coté photo, il est impossible de charger une application Flickr. Question domotique je n’ai rien vu, donc pas question de piloter mes lampes Philips Hue par exemple. Pour les sites d’information aucune applications de mes médias habituels : L’Equipe et Bein Sport par exemple ne sont présentes.

Le catalogue des applications Android du Nexus Player
Les quelques applications du Google Play

En tout est pour tout le Google Play version TV présente une vingtaine d’applications de divertissement audio et vidéo et une trentaine de jeux. Par le moteur de recherche, je trouve un choix un peu plus grand mais nous sommes très loin des milliers d’applications présentes sous Android et mon interface Android TV ne me présente que 3 classements : divertissements, jeux avec la télécommande et jeux avec la manette.

Les applications disponibles
Un catalogue restreint d’applications Android

Un comble, je n’ai même pas pu installer le navigateur Chrome il n’existe pas dans le store, alors même que mon téléviseur Samsung intègre un navigateur Internet !

A priori il serait possible d’installer n’importe quelle application Android, tout ceci depuis son ordinateur. Android est un système ouvert, tout est plus ou moins possible en y consacrant quelques soirées. Pour moi cela n’est pas la vocation d’un Nexus Player, je n’ai pas envie de bidouiller et chercher, télécharger, tester les applications sous réserve de fonctionnement sur un téléviseur.

Les jeux installés sur le lecteur Nexus Player
Mes jeux Android

Si vous possédez un téléviseur connecté de dernière génération, celui-ci vous proposera davantage de services et d’applications. En l’état il est clair que le Nexus Player n’est pas un complément intéressant. Les choses devraient vite évoluer toutefois, Philips a annoncé intégré Android TV dans tous ses futurs téléviseurs. Free et Bouygues ont bâti leur dernière box TV sur ce système aussi. Les Google Store : vidéos, applications et jeux devraient alors très rapidement s’étoffer.

Heureusement la fonction Google Cast est bien disponible : elle permet d’envoyer le contenu de son smartphone Android / iOS vers le téléviseur, à l’instar de la Chromecast. Toutefois si ce mode est pratique avec la clé de Google à 30 €, j’en attendais plus de la part d’un vrai lecteur multimédia sous Android.

Un bon lecteur pour Netflix et YouTube en liaison filaire

Ma première déception a été l’absence d’une prise réseau. J’avais lu trop rapidement le descriptif technique et je me suis rendu compte au déballage de ce manque.

L'interface YouTube sous Android TV
L’accès à vos vidéos YouTube favorites

Netflix en qualité HD est-ce vraiment possible en WiFi ? Et bien non, contrairement aux tests que j’ai pu lire sur le net. Chez moi cela ne fonctionne pas, je reste scotché à une faible qualité vidéo dans une basse résolution de 480p. Et cela malgré une Livebox à 60 cm ou mon routeur Netgear à 3 m du Nexus Player. En WiFi j’ai obtenu les mêmes résultats décevants avec l’application Arte. Curieusement seul YouTube me propose de belles vidéos en HD ou 4K par cette connexion sans fil. Est-ce un problème d’optimisation ou de favoritisme ?

Un rendu détaillé et riche en couleurs pour les vidéos YouTube
Une excellente qualité vidéo sous YouTube HD ou 4K

Heureusement pour quelques euros, un adaptateur micro USB RJ45 amène une connexion Ethernet filaire au lecteur.

adaptateur micro usb vers rj45 ethernet pour Nexus Player AndroidUn adaptateur micro USB vers RJ45 pour retrouver une liaison réseau filaire

Immédiatement reconnu cela fonctionne parfaitement et je retrouve une belle qualité d’image HD sous Netflix et sur l’application Arte. Malheureusement cela condamnera le seul port USB disponible sur le Nexus Player.

Jouer à Asphalt 8 sur un grand écran TV et avec une manette

Console de jeux sous Android avec le lecteur Nexus PlayerDes jeux vidéo Android en grand format sur le téléviseur

Si pour l’instant le catalogue ludique est maigre sous Android TV, j’ai tout de même pu tester les capacités graphiques du Nexus Player.

Le jeu Asphalt 8 est parfaitement rendu, les graphismes sont très agréables sur un écran de 55 pouces et le jeu reste parfaitement véloce. Ce Nexus Player offre une qualité graphique supérieur aux jeux PS Vita sur la PlayStation TV. Le jeu peut même se piloter avec la télécommande. Coté manette de jeu, Google propose un modèle Bluetooth hors de prix, 49 € pour une “console” à 99 €.

Nexus player adaptateur manette PS3 PS4 android TV
Un adaptateur micro USB USB OTG pour brancher une manette de jeux PS3 / PS4

Là aussi l’unique port micro USB est la solution, via un adaptateur OTG micro USB – USB j’ai pu brancher mes manettes PlayStation PS3 et PS4 en connexion filaire et cela sans aucune configuration. Et franchement Asphalt 8 sur grand écran avec une manette apporte de belle sensations d’arcade, c’est un vrai plaisir de redécouvrir ce jeux sur le téléviseur.

Sans prétendre rivaliser avec une véritable console de salon, le Nexus Player s’annonce comme une bonne console de voyage. Il reste à étoffer le catalogue de jeux Android en version TV.

Conclusion de cette prise en main

Régulièrement je teste des produits sous Android. Ce player est l’occasion d’approfondir à nouveau le système proposé par Google. Malheureusement à chaque fois l’expérience est frustrante par ce coté geek du système. Sous Android, il faut consacrer plusieurs soirées pour trouver les périphériques ou les applications souhaitées. J’ai dû acheter dans un premier l’adaptateur RJ45 puis celui USB pour profiter d’un bon réseau et utiliser des manettes de jeux. Asus n’aurait-il pas pu intégrer un port RJ45 et une prise au format USB ? Pour le même prix Sony propose ces connectique sur la Playstation TV.

Si vous possédez déjà un téléviseur connecté, en l’absence d’un store Android TV plus étoffé, le Nexus Player vous apportera peu de nouvelles fonctions. En revanche si votre écran est plus ancien, cet Android TV est un excellent moyen de profiter de Netflix par exemple et cela indépendamment de nos fournisseurs ADSL français.

De par sa petite taille je vais glisser ce Nexus Player dans nos valises pour les week-ends de mai, il transformera n’importe quel téléviseur en TV connectée pour regarder une série sur Netflix, une vidéo filmée avec la GoPro ou pour jouer à quelques jeux si la pluie s’invite.

J’ai aimé

  • Le design
  • L’interface Android TV
  • Le bon rendu vidéo
  • Les capacité en jeux vidéo

Je n’ai pas aimé

  • L’absence de prise réseau RJ45
  • Un seul port micro USB
  • La télécommande trop minimaliste
  • L’absence de récepteur infrarouge
  • Le contenu du Google Store
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Fondateur et dirigeant de Dipiom Media et La Boutique d'Eric Spécialiste en multimedia pour la maison : serveur audio-vidéo pour la HiFi et le home cinéma. Installation multiroom audio-vidéo

4 Commentaires à "Test du lecteur Android Nexus Player : la TV connectée en version Google"

  • comment-avatar
    Eric 30 avril 2016 (6 h 53 min)

    @Ad
    Lors de mon dernier test avec l’appli MyCanal j’ai remis en service l’Android TV, l’offre a très peu évolué et l’appli de Canal+ ne fonctionne pas en Chromecast et elle n’est pas dispo dans le Google Play. Ce lecteur TV est un nouvel échec de Google.

  • Test de l’application MyCanal sur iPad et en Chromecast - Loisirs et habitats numériques 27 avril 2016 (20 h 03 min)

    […] parenthèse : Dépoussiérant mon Android TV pour espérer une amélioration, cette Google Box est connectée au réseau local en filaire et […]

  • comment-avatar
    Ad 30 mars 2016 (12 h 50 min)

    Salut,

    Petite question, est-ce que pour le manque d’applications c’est encore le cas ou ils se sont améliorés ?

  • comment-avatar
    David 18 mai 2015 (10 h 04 min)

    Bonjour

    Je sens encore l’échec se profiler pour cette box principalement à cause de sa connectique… comment prétendre diffuser de la HD par Wifi !!! quant à la connectique audio, bien pauvre aussi… il faudrait à minima une sortie optique ou coax !!! bref ce boitier ne sera pas pour moi, je continuerai avec mon boitier chinois hélas bien plus complet !!! plutôt surprenant que des marques ‘pros’ proposent des produits aussi peu complet !!!

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