Test de l’enceinte AirPlay Logitech UE Air Speaker

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Logitech propose sa première enceinte sans fil sur le protocole AirPlay d’Apple : la Logitech UE Air Speaker. Présentée en 2011, j’attendais avec impatience le test de ce nouveau produit : un design réussi et l’association de la célèbre marque Ultimate Ears au fabricant Suisse Logitech. Compte tenu de l’excellente qualité sonore de la toute petite Squeezebox Radio, l’enceinte Air Speaker ne pouvait que bien sonner. Logitech a-t-il su porter dans le monde AirPlay son savoir-faire de la musique sans fil Squeezebox ? Je vous invite à découvrir mon test.

Un design soigné, un dock rétractable mais une certaine légèreté, non ?

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Au déballage de l’enceinte, ma 1ère impression est bonne : une forme très moderne et un superbe galbe en façade pour satisfaire la vue et surement l’ouïe. Une telle forme permet une diffusion plus large pour remplir la pièce de musique. Une fois posée sur un meuble, l’Air Speaker s’apparente à une barre de son Home Cinéma : rien ne dépasse et ne vient heurter la vue. En effet, l’enceinte dispose d’un dock iPhone/iPad logé dans un tiroir rétractable.

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Trois boutons : ON/OFF, volume et mute à la finition métallisée s’inscrivent parfaitement sur le haut de l’objet. Y a pas de doute, les designer de chez Logitech ne sont pas les mêmes que ceux des affreuses enceintes sans fil Sonos !A l’arrière, deux events pour assurer de belles basses et une connectique simple : prise RJ45 et entrée auxilaire mini-jack.

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Toutefois en manipulant l’enceinte Air Speaker, elle me parait bien légère. Une fois sur la balance mon impression se vérifie : moins de 3 kg à la pesée pour des dimensions assez conséquentes pour la catégorie : 52 x 15 x 16 cm ! N’est ce pas trop léger pour un son profond et précis ? La densité des matériaux est crucial en HiFi. En comparaison, un Sonos Play:3 pèse le même poids pour une longueur deux fois moindre et l’excellent Zeppelin Air de Bowers & Wilkins atteint les 6kg pour la même taille.

Une chose est sûre, dans un intérieur contemporain, la Logitech UE Air Speaker est superbe : design et sobre.

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La musique sans fil et sans difficulté avec AirPlay

L’intérêt principal de l’enceinte de Logitech est le support du protocole de communication AirPlay d’Apple. Quel est le principe de cette technologie ?

AirPlay vous permet d’envoyer vos musiques et vidéos stockées ou streamées par un iPhone, iPod Touch ou iPad sur un récepteur audio et vidéo. En l’occurrence, avec l’Air Speaker, nous sommes dans le monde de la musique sans fil. Il suffit de connecter l’enceinte à votre réseau : par un câble Ethernet ou plus simplement par le WiFi pour écouter vos musiques stockées sur votre appareil iOS ou toute application jouant de la musique : Deezer, Spotify, Web Radio, etc.

L’installation est très simple via l’application gratuite proposée par Logitech. Il suffit de poser votre iPhone par exemple sur le dock de l’enceinte Airspeaker et de suivre quelques étapes pour la connecter sur votre réseau WiFi.

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Une fois cette étape de configuration rapide, à vous les joies de la musique en AirPlay. J’ai fais l’essentiel de mes tests avec l’application Deezer, il n’est même pas besoin d’avoir de la musique dans votre iPhone. Lors de l’écoute, il suffit de choisir Logitech UE Airspeaker pour envoyer la diffusion sonore sur l’enceinte au lieu de votre téléphone : simple et enfantin.

Ecoute de la musique en sans fil via AirPlay Apple

Ecoute de la musique en sans fil via AirPlay Apple

La musique est alors diffusée via votre réseau WiFi sur le protocole AirPlay en excellente qualité et sans coupure. C’était ma 1ère utilisation de l’AirPlay, hormis un temps de réaction de l’ordre de 2 à 3 secondes pour la mise en lecture, pause ou changement d’une piste sonore, l’AirPlay est très satisfaisant.

Une fois l’enceinte Logitech connectée sur votre réseau, n’importe quel appareil iPhone, iPod Touch ou iPad peut envoyer de la musique : très pratique en soirée pour partager de la musique entre amis.

L’AirPlay est aussi possible depuis tout ordinateur Mac ou Windows via iTunes. Dans cette configuration, vous accédez à des fonctions multiroom avec la gestion multi-enceines AirPlay. Sur un appareil nomade iOs, vous pouvez envoyer la musique seulement sur une seule enceinte. Pour un accès à des fonctions plus évoluées : multiroom, gestion de playlists multi-utilisateurs, il aurait fallu que Logitech propose une application dédiée plus évoluée pour son AirSpeaker. Actuellement elle se limite à gérer les graves et les aigues !

Test de l’écoute de l’enceinte Logitech UE Airspeaker

1ères impressions sonores

Passons à l’essentiel, cette enceinte est belle, se connecte simplement sur le réseau WiFi, et a-t-elle profité de l’expérience d’Ultimate Ears et de la Squeezebox Radio pour enchanter mes oreilles ?

Assez impatient, je lance une première écoute avec “I don’t want a lover” de Texas via Deezer. Il me semble que la scène sonore n’est pas très large malgré la taille de l’enceinte et surtout les notes de musique de l’introduction ne claque pas ! Les détails ne ressortent pas et une impression de confusion en ressort. Ce sentiment est confirmé dès les 1ères paroles, la chanteuse semble avoir les mains devant la bouche, musiques et paroles restent mélangés. Si les aigus restent correctes, les basses ne descendent pas non plus !

La faute au MP3 et à Deezer ?

Après tout, tester une enceinte avec de la musique en MP3 depuis Deezer n’est pas le meilleur protocole. Même si pour moi je reste convaincu que ce type d’enceinte et dock ne sont pas là pour une écoute HiFi. Ce sont des produits à MP3. Ayant un doute sur le morceau de Texas, je pioche au hasard quelques autres morceaux sur Deezer. Le même ressenti persiste : la scène sonore est étriquée et j’ai impression qu’un drap est posé sur l’enceinte. La stéréo reste localisée sur l’enceinte. Quand je pousse le son, la musique se repend dans la pièce mais l’enceinte s’étouffe, elle sature !

Ma crainte sur la légèreté des matériaux se révèle fondée : pas de profondeur, pas de nuance, bref cela sonne creux et le plastique, comme si le son rebondissait dans la structure de l’enceinte Airspeaker, empêchant la musique de s’exprimer.

Ne pas avoir profité de l’expérience de la Squeezebox Radio !

Il doit y avoir un bug quelque part ! Voyons donc du coté de l’application Logitech pour régler les aigus et les graves, le rendu s’améliore un peu : c’est moins brouillon, les voix et les musiques se détachent un peu.

Réglages de l'enceinte sans fil Air Speaker de Logitech

Tout au long de mes écoutes, une question se taraude l’esprit : “Comment Logitech a-t-il pu produire après l’excellente Squeezebox Radio : petite et monophonique, l’enceinte Air Speaker au son sans envergure et sans détail ?”

Dans le doute d’une mauvaise qualité de la diffusion sonore via Deezer, je place à coté de l’enceinte Logitech, la Sonos Play:3 et la Squeezebox Radio pour écoute de la même source audio. Cette étude comparative enfonce le clou, la chanteuse de Texas retrouve toute sa voix sur l’enceinte Sonos, le son est détaillé, puissant et enveloppant. Même la toute petite Squeezebox Radio fait mieux que l’Air Speaker, c’est un comble !

Regardant une nouvelle fois l’enceinte Airplay je me demande si ce n’est pas le protocole Apple qui dégraderait le son (mais si c’était le cas cela se saurait). Je pose alors mon iPhone sur le dock dont le tiroir coulisse en douceur (vous voyez j’ai envie de l’aimer cette enceinte !). Malheureusement le rendu sonore est identique à l’écoute en sans fil AirPlay. Je me rend même compte qu’il manque alors une télécommande pour piloter mon iPhone posé sur le dock.

Très déçu par ce test, je remballe mon enceinte UE Air Speaker tout en écoutant la Squeezebox Radio, toujours aussi bluffée par ce petit poste radio qui avec la seule énergie de sa batterie et son unique haut-parleur est capable de délivrer un son riche et clair. Mais pourquoi Logitech n’a-t-il pas assemblé 4 Squeezebox Radio dans son enceinte AirPlay ?

En conclusion, que reste-t-il à l’enceinte Logitech UE Airspeaker ?

Vous l’aurez compris, j’étais très impatient de tester ce produit. Sur le papier tout semblait prometteur : un design, un savoir-faire de deux marques et le sans fil AirPlay, ainsi qu’une très grande envie d’aimer cette belle enceinte compacte et sobre.

Mais voilà, j’ai eu l’impression ce matin d’écouter une belle enceinte multimédia, très loin du savoir faire audio de la marque Suisse pour sa gamme Squeezebox : le logiciel AirPlay fourni est minimaliste et la qualité audio sommaire. Assurément, la Logitech Air Speaker ne satisfaira pas l’amateur de musique à la recherche d’une enceinte HiFi sans fil pour ces appareils Apple. Elle trouvera son public auprès d’utilisateurs qui cherchent un compromis entre diffusion sonore sans fil, un design et la simplicité Apple : branchez, jouez et cela passe dans les airs. Pour une soirée entre amis, l’Air Speaker saura mettre l’ambiance et amuser toute le monde, iPhone en main de préférence !

Proposé à 349 €, l’Air Speaker de Logitech se positionne dans l’entrée de gamme du monde AirPlay. Mais si vous n’êtes pas pour le tout Apple, plusieurs solutions s’ouvrent à vous pour profiter de la musique sans fil avec une qualité sonore supérieure : l’enceinte sans fil Sonos Play:3 est proposée entre 299 € et 348 €, certes le design n’est pas au rendez-vous ou un ensemble Squeezebox Touch et Audioengine A2 à 399 €, plus proche de la mini-chaine HiFi. Deux solutions que vous piloterez avec votre iPhone, iPod Touch, iPad ou Android, de quoi allier le meilleur des deux mondes entre musicalité et ergonomie.

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1 Commentaire à "Test de l’enceinte AirPlay Logitech UE Air Speaker"

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    Pauline 17 mai 2012 (15 h 14 min)

    J’adorerais équiper toute ma maison pour écouter de la musique partout. Mais les prix des enceintes est encore beaucoup trop exorbitant.

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