Test du DAC Beetle d’Audioquest : entrées numériques optique, USB et Bluetooth

Lorsque je conseille des enceintes pour améliorer le son de la télé ou de l’ordinateur, je suis régulièrement confrontée à une problématique. Comment éviter de passer par la carte son du téléviseur ? Les cartes son intégrées dans les téléviseurs ne sont pas de bonne qualité et dénaturent le signal audio. Afin d’éviter de passer par cette carte son, il faut récupérer le signal audio par la sortie numérique optique de la télé. Avec une barre de son, passer par l’optique ne pose pas de problème, il est rare qu’elle ne possède pas cette connectique. Avec un système HiFi ou des enceintes amplifiées, c’est plus compliqué : la présence d’une entrée optique est moins courante. Cette semaine, j’ai testé un DAC audio permettant de palier cette absence de connectique optique. Il s’agit du Beetle d’AudioQuest, un boîtier compact doté de 3 entrées numérique : optique, USB et Bluetooth aptX.

Un DAC audio multi-usage : améliorer l’écoute et moderniser des enceintes actives, une chaîne HiFi, un casque…

Le DAC audio Beetle d’AudioQuest est un boitier tenant dans le creux de la main fourmillant de possibilités. Avec ses trois entrées numériques, optique, USB et Bluetooth, je peux améliorer le son de toutes mes systèmes audio. Connecté à ma télé, mon ordinateur ou téléphone il va récupérer toutes mes sources audio dématérialisées et transmettre un meilleur signal analogique à mon système audio : une paire d’enceintes actives, un système HiFi ou une paire d’écouteurs.

Test du DAC Beetle d'AudioQuest : détail du dessus de l'appareil. Le boitier tient dans le creux de la main.

Test du DAC Beetle d’AudioQuest : détail du dessus de l’appareil. Le boitier tient dans le creux de la main.

La puce intégrée dans le Beetle est la même que celle du Dragonfly Noir d’AudioQuest, un DAC audio USB pour ordinateur : la ESS Sabre ES9010. C’est cette puce qui permet au DAC Beetle d’offrir une meilleure restitution sonore que les cartes son intégrés dans la télé, le PC et les smartphones.

Des entrées numérique optique et mini-USB et une réception Bluetooth 4.0 A2DP

Le DAC Beetle d’AudioQuest dispose de trois entrées numériques : USB, optique et Bluetooth aptX.

Le DAC Beetle d'AudioQuest dispose de trois entrées numériques : USB, optique et Bluetooth aptX.

Le DAC Beetle d’AudioQuest dispose de trois entrées numériques : USB, optique et Bluetooth aptX.

Le DAC audio Beetle peut recevoir mes fichiers musicaux jusqu’en 24 bits / 96 kHz en optique et USB (qualité HD) et jusqu’en 48kHz / 384 kbps en Bluetooth (qualité proche de celle du CD). J’ai testé toutes ses entrées avec différents appareils. Le signal converti sort en analogique mini-jack 3.5mm. Au besoin, le choix d’un câble mini-jack/RCA permet de le connecter sur les amplis ne disposant que d’entrées rouges et blanches.

Tout comme les DAC DragonFly Red et Black, le DAC audio Beetle me donne une indication du taux d’échantillonnage qu’il reçoit. Si c’est un voyant lumineux vert, je sais que c’est de la qualité CD 44.1 kHz ou inférieure. Si c’est un voyant lumineux mangenta, le DAC reçoit un flux en qualité HD 96 kHz.

Test du DAC Beetle : détail de l'avant de l'appareil avec voyant lumineux LED.

Test du DAC Beetle : détail de l’avant de l’appareil avec voyant lumineux LED.

Comment intégrer le DAC Beetle d’Audioquest dans vos configurations audio

Un DAC se présentant comme le couteau suisse de l’audio doit être simple à configurer et rapide à mettre en place sur tous types de configuration. Pour le confirmer, j’ai testé chaque entrée numérique du DAC audio Beetle d’AudioQuest.

Améliorer le son de la télévision : en numérique optique

Je branche le DAC audio Beetle sur la sortie audio optique de la télévision. J’utilise un des ports USB de la TV pour l’alimentation du DAC. S’il n’y a pas de port USB sur la télé, je peux le brancher sur une prise secteur avec le bloc d’alimentation fourni.

Test du DAC Beetle : installation sur une télévision en optique.

Installation du Beetle sur une télévision en optique.

Je relie en mini-jack le DAC Beetle à une enceinte ne possédant pas d’entrée optique la Micropod MK2 de Podspeakers. Lors de l’installation, le poids de l’appareil fait travailler mon équilibre. Avec 25 grammes au compteur, difficile de le laisser reposer sur une surface plane avec plusieurs câbles branchés.

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Test du DAC Beetle : détail des connectiques pour une installation sur la télévision

Zoom sur les connectiques pour une installation en optique sur la télévision.

À l’écoute, passer par l’optique plutôt que par la sortie jack de la télévision offre une plus grande clarté des voix, le son est plus amplifié, plus aéré.

Améliorer le son d’un ordinateur : en USB sur un PC Windows 7 ou 10

Je branche le DAC audio Beetle d’AudioQuest directement sur le port USB de l’ordinateur.

Test du DAC Beetle : branchement sur un ordinateur en USB

Installation du Beetle sur un ordinateur Windows 7 en USB.

Dans les paramètres audio de mon ordinateur, je vérifie que c’est bien le DAC AudioQuest Beetle qui récupère ma musique.

Test du DAC Beetle : branchement sur un ordinateur en USB

Installation du Beetle sur un ordinateur Windows 7 en USB.

Le DAC est bien utilisé en tant que haut-parleur. Je branche des enceintes amplifiées de bureau ou une paire d’écouteurs sur la sortie mini-jack du Beetle. Ici, j’ai testé le DAC avec les deux : l’enceinte active Micropod de PodSpeakers et des écouteurs intra RHA MA750. À l’écoute, le son est bien meilleur qu’en sortant du mini-jack de l’ordinateur. Comme à l’écoute sur la TV, le son est plus aéré, plus clair. Attention pour les écoutes au casque ou aux écouteurs : le DAC Beetle envoie la musique sur une sortie Line Out et non une sortie casque, le son sortira fort.

Améliorer le son d’un iPad ou d’un smartphone : en Bluetooth sur iOS et Android

Je commence par alimenter le DAC Beetle d’AudioQuest sur une prise secteur. J’active ensuite le mode Bluetooth sur mon iPad ou mon Android.

Test du DAC Beetle : mise en route en Bluetooth avec un iPad et des écouteurs intra RHA

Installation du Beetle sur un iPad en Bluetooth.

Je cherche l’AudioQuest Beetle et je l’appaire à mon smartphone. Une fois le smartphone et le DAC audio Beetle associés, j’écoute ma musique sans passer par la sortie casque de mon téléphone.

Test AudioQuest Beetle : appairage Bluetooth avec un iPad

Appairage Bluetooth du Beetle avec un iPad

La configuration avec le Bluetooth est plus pratique pour un usage vers des enceintes que vers des écouteurs. Le DAC Beetle a en effet besoin d’être alimenté électriquement par son port USB. On peut le relier à un iPad ou un Android en filaire, mais je lui préfère dans ces cas-là le DragonFly Black ou Red.

Autre usage intéressant avec la réception Bluetooth : écouter toutes les musiques du smartphone ou de n’importe quel autre appareil Bluetooth en sans fil dans sa voiture. Il suffit de connecter le Beetle par l’USB et une entrée audio mini-jack puis en appairant son smartphone au DAC audio Beetle.

En conclusion

Avec ses trois entrées numériques et sa simplicité de mise en route et d'utilisation, le DAC Beetle d’Audioquest est bien un couteau suisse de l'audio.

Avec ses trois entrées numériques et sa simplicité de mise en route et d’utilisation, le DAC Beetle d’Audioquest est bien un couteau suisse de l’audio.

Avec ses trois entrées numériques optique, USB et Bluetooth et sa simplicité de mise en route et d’utilisation, le DAC Beetle d’Audioquest est bien un couteau suisse de l’audio. Il amplifie, aère et clarifie le son de tous types d’appareils : ordinateurs, télés, smartphones, console de jeu… Son intégration dans toute installation est facilitée par sa taille compacte et son boitier discret. Je le conseille notamment pour un usage sur téléviseurs et ordinateurs vers un système HiFi, des enceintes actives ou des casques et écouteurs intégrant un réglage de volume.

J’ai aimé

  • Sa taille compacte et son design discret : le DAC Beetle se glisse partout sans être vu.
  • Ses 3 entrées numériques : elle permettent de l’installer dans tous types de configuration audio.
  • Sa simplicité d’utilisation : je n’ai rencontré aucun problème de mise en route lors de tous mes tests. Les voyants lumineux me donnent les informations dont j’ai besoin, je sais ce que je fais.

J’aurais aimé

  • Plus de poids : le maintenir sur une surface plane n’est pas toujours évident
  • Un ampli casque : pour diminuer ou régler la puissance de sortie sur des écouteurs et casques

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Passionnée de musique (BO de films, alternatif, rock, classique), de jeux vidéo et très friande des actualités autour des nouvelles technologies, je participe aux tests du blog d'Eric.

2 Commentaires à "Test du DAC Beetle d’Audioquest : entrées numériques optique, USB et Bluetooth"

  • comment-avatar
    cesticioula06 16 mars 2018 (19 h 33 min)

    200€ pour 25g :-) Qu’est-ce qui justifie un tel prix en termes technologiques ? Cordialement

    • comment-avatar
      Camille 19 mars 2018 (12 h 22 min)

      Bonjour,

      Effectivement, le prix au gramme revient cher ;-)

      Pour 200€, vous avez l’équivalent du DragonFly Black d’AudioQuest à 99€ avec entrée optique et réception Bluetooth atpX en plus. Je n’en parle pas en détail dans l’article, mais ses entrées USB et Bluetooth sont également asynchrones : c’est le Beetle qui donnera le tempo sur le transfert de données et non votre ordinateur ou votre smartphone. Consulter ses mails, regarder une vidéo ou télécharger des documents n’aura ainsi pas d’impact négatif sur le traitement du flux audio. Les 3 entrées numériques USB, optiques, Bluetooth groupées en un appareil compact est rare sur le marché, surtout à ce prix (l’autre me venant à l’esprit est le DAC HUGO 2 de Chord à 2 395€).

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